Este equipamento possibilita experimentar doces virtualmente

(Imagem: National University of Singapore)

A tecnologia de realidade virtual tem chegado mais perto de imitar o sabor real e sensação de comer doces. Equipes separadas da Universidade Nacional de Cingapura e da Universidade de Tóquio fizeram recentemente avanços significativo neste estudo.

Nimesha Ranasinghe, pesquisador da Universidade Nacional de Cingapura, vem trabalhando no gosto virtual há algum tempo. Em 2013, ele e sua equipe criaram um simulador de sabor contendo um pequeno eletrodo que produziu sensações salgadas, doces, amargas e azedas. No ano seguinte, ele fez uma colher especial que poderia intensificar sabores para os idosos.

Isso tudo parece deliciosamente livre de culpa, mas Ranasing teve limitações ao tentar usar a eletro-estimulação para produzir um sabor doce, informou a New Scientist. Assim, ele e sua colega Ellen Yi-Luen Do tomaram uma abordagem diferente: a estimulação térmica.

O dispositivo contém uma grade de dispositivos termoelétricos de estado sólido conhecidos como elementos Peltier que rapidamente aquecem ou refrigeram a língua de formas controladas. Os sons são inacreditáveis, mas os pesquisadores escreveram em seu artigo que manipular a temperatura dessa maneira causou metade dos participantes a perceber doçura suave na ponta de suas línguas.

Ranasing e Yi-Luen Do demonstraram a tecnologia de captura de sabor no User Interface and Software Technology Symposium. Um grupo diferente liderado por Arinobu Niijima e Takefumi Ogawa da Universidade de Tóquio mostrou tecnologia complementar na UIST chamado Electric Food Texture System.

“Não há comida na boca, mas os usuários sentem como se estivessem mastigando algum alimento devido ao feedback háptico por estimulação elétrica muscular”, disse o cientista, Niijima New. Ajustar a freqüência de pulso elétrico alterou a textura do alimento virtual. Os participantes do Simpósio que experimentaram o sistema enquanto mastigavam bolinhos reais aparentemente sentiam que estavam mascando biscoitos gomosos.

Em termos de aplicações, os pesquisadores querem fazer alimentos saborosos em realidade virtual que poderia ajudar as pessoas que lutam com restrições dietéticas ou que perderam a capacidade de sentir sabores.

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