Novos radiofármacos demonstraram identificar de forma não invasiva quase 30 tipos de tumores malignos. Chamada de tomografia por emissão de pósitrons 68Ga-FAPI / tomografia computadorizada (PET / CT), a nova técnica foi capaz de indicar uma ampla variedade de cânceres com contraste de imagem.

Alvejando fibroblastos associados ao câncer

O radiofármaco 68Ga-FAPI funciona visando os fibroblastos associados ao câncer. Esses fibroblastos são diferentes dos fibroblastos normais e contribuem com até 90% da massa tumoral.

Eles podem ser identificados por sua expressão específica da proteína de ativação de fibroblastos (FAP). Para o estudo, PET / CTs foram utilizados para a imagem de 80 pacientes com diagnósticos não atendidos de 28 tipos diferentes de câncer.

O estudo constatou que as razões dos tumores dos testes 68Ga-FAPI resultaram em alto contraste de imagem e delineação clara do tumor. No que é mais uma boa notícia, todos os pacientes relataram tolerar bem o exame.

“A alta aceitação do 68Ga-FAPI o torna útil para muitos tipos de câncer, especialmente nos casos em que o tradicional 18F-FDG PET / CT enfrenta limitações”, disse Uwe Haberkorn, MD, professor de medicina nuclear no Hospital Universitário de Heidelberg. Centro Alemão de Pesquisa do Câncer em Heidelberg, na Alemanha.

“Por exemplo, os sarcomas de baixo grau geralmente têm uma baixa captação de 18F-FDG, causando uma sobreposição entre lesões benignas e malignas. No câncer de mama, a 18F-FDG PET / CT é comumente usada em recidivas, mas geralmente não recomendada para estadiamento inicial. E, para o câncer de esôfago, a PET / TC com 18F-FDG geralmente apresenta apenas uma sensibilidade baixa a moderada para o estadiamento linfonodal.”

Melhor para pacientes

O teste também pode ser realizado sem a preparação usual do paciente, necessária para exames como jejum ou deitar durante o tempo de captação, melhorando o conforto do paciente. Melhor ainda, os pesquisadores dizem que a abordagem pode até ter aplicações terapêuticas algum dia.

“Os fibroblastos associados ao câncer têm sido descritos como imunossupressores e conferem resistência à quimioterapia, o que os torna alvos atraentes para terapias combinadas”, disse Haberkorn.

“Como os traçadores 68Ga-FAPI contêm o quelante DOTA universal, é possível rotulá-los com radionuclídeos terapêuticos cuja meia-vida se ajusta ao tempo de retenção do tumor da molécula transportadora. Desde que o traçador foi observado se acumular em vários tumores importantes entidades, pode haver um enorme campo de aplicação terapêutica a ser avaliado no futuro”.

A pesquisa foi publicada na edição de junho do The Journal of Nuclear Medicine.

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