Os astronautas da NASA Douglas Hurley e Robert Behnken posam para foto durante ensaio para o lançamento no Kennedy Space Center no Cabo Canaveral, na Flórida, EUA — Foto: Kim Shiflett/NASA/Divulgação via Reuters

Neste sábado, dia 30 de maio, a SpaceX, empresa de Elon Musk, fará seu primeiro voo espacial tripulado. O voo partirá do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, nos Estados Unidos, levando dois astronautas da NASA até a Estação Espacial Internacional, a bordo da cápsula Crew Dragon.

O evento, por sua vez, marca o retorno dos lançamentos tripulados a partir do solo norte-americano. O último havia ocorrido em 2011, quando o ônibus espacial Atlantis partiu rumo ao laboratório orbital. Entretanto, a agência espacial americana tem utilizado foguetes e cápsulas russas, lançadas do Cazaquistão.

A cápsula Crew Dragon, tem 8,1 metros de comprimento e 4 metros de largura, possuindo design semelhante ao das naves Apollo, que transportaram astronautas para a Lua, entre os anos de 1969 e 1972. A capacidade da cápsula é de acomodar até quatro pessoas, mas nesta viagem, estarão os astronautas da NASA Robert Behnken e Douglas Hurley.

Foguete Falcon 9 com a nave Crew Dragon, da SpaceX, durante preparação — Foto: Steve Nesius/Reuters

A cápsula será impulsionada pelo foguete Falcon 9, da SpaceX, e a previsão é de que a missão Demo-2 chegue à Estação Espacial Internacional cerca de 19 horas depois da decolagem. Os dois viajantes irão se juntar aos três tripulantes que trabalham lá desde abril deste ano.

O lançamento da SpaceX acontecerá às 16h33, no horário local, ou 17h33, no horário de Brasília. Mas a transmissão ao vivo da decolagem da cápsula Crew Dragon começa bem antes, com cobertura completa.

Ilustração divulgada pela SpaceX mostra a cápsula Crew Dragon e o foguete Falcon 9 após lançamento — Foto: SpaceX/Divulgação via AP

A transmissão ao vivo pelo YouTube ja está mostrando todos os preparativos para o lançamento.

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