O USS Portland (LPD-27), um navio da Marinha dos Estados Unidos, derrubou um drone utilizando um “laser de estado sólido” no Oceano Pacífico na semana passada, durante uma demonstração inédita deste tipo de equipamento.

A arma de alta energia é chamada de “Technology Maturation Laser Weapon System Demonstrator” – algo como “Demonstrador do Sistema de Armas a Laser de Maturação Tecnológica” ou LWSD.

“Ao realizar testes avançados no mar contra VANTs – Veículos Aéreos Não Tripulados e pequenas embarcações, obteremos informações valiosas sobre as capacidades do LWSD contra ameaças em potencial. Com esse avanço, estamos redefinindo a guerra no mar”, diz o capitão da marinha norte-americana Karrey Sanders, comandante do navio, em um comunicado à imprensa.

O Escritório de Pesquisa Naval concedeu à multinacional Northrup Grumman, uma companhia do ramo aeroespacial e de defesa, um contrato inicial de US$ 53 milhões para desenvolver um LWSD de 150 quilowatts há 5 anos.

Antes, a Marinha testou outros sistemas de armas a laser em seus navios, incluindo o LaWS – Laser Weapon System, uma arma da classe de 30 quilowatts a bordo do USS Ponce.

Segundo Sanders, esses sistemas de armas estão sendo desenvolvidos devido a “um número crescente de ameaças” que incluem VANTs, pequenas embarcações armadas e sistemas de inteligência, vigilância e reconhecimento de adversários de nações inimigas.

O projeto é que esses desenvolvimentos por fim possam defender a frota americana de drones e até mesmo de mísseis de longo alcance lançados por rivais como o país asiático, China. Hoje, os mísseis terrestres chineses podem sobrecarregar a capacidade dos Estados Unidos de interceptá-los, de forma que a tecnologia a laser representaria uma proteção a mais.

Além do LWSD, o Exército dos Estados Unidos está em vias de criar sua própria arma a laser, o Indirect Fires Protection Capability-High Energy Laser – IFPC-HEL, que deve atingir 300 quilowatts e ser capaz de interceptar foguetes, artilharia e morteiros.

 

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