Imagem ilustrativa: Pixabay

Não pensamos muito sobre os ímãs na vida real e, no entanto, eles têm alguns usos impressionantes, como em aplicações de armazenamento de dados. Essas aplicações são chamadas de gravações magnéticas e consistem no armazenamento de dados em um meio magnetizado na forma de memória não volátil.

Agora, uma equipe de cientistas pode ter descoberto um novo tipo de ímã que promete melhorar o armazenamento de dados.

“Atualmente, há uma grande pesquisa no uso de ímãs e magnetismo para melhorar as tecnologias de armazenamento de dados”, explicou Andrew Wray, professor assistente de física na Universidade de Nova York, que liderou a equipe de pesquisa.

O que essa equipe descobriu é chamado de ímã “singlet-based”. Esse tipo de ímã possui campos que surgem e desaparecem em oposição aos pequenos pontos magnéticos que existem em suas partes opostas. Como tal, os ímãs exibem uma força instável, mas que pode oferecer muito mais flexibilidade.

“Os singlet-based devem ter uma transição mais repentina entre as fases magnética e não-magnética. Você não precisa fazer tanto para obter o material para alternar entre estados não-magnéticos e fortemente magnéticos, o que poderia ser benéfico para o consumo de energia e comutação de velocidade dentro de um computador “, disse Wray.

“Há também uma grande diferença na forma como esse tipo de magnetismo se une às correntes elétricas. Os elétrons que entram no material interagem muito fortemente com os momentos magnéticos instáveis, em vez de simplesmente passar. Portanto, é possível que essas características ajudem nos gargalos de desempenho e permitir um melhor controle das informações armazenadas magneticamente “, continuou Wray.

Imagem: Lin Miao, NYU’s Department of Physics

Os ímãs típicos de hoje apresentam pequenos “momentos magnéticos” que trabalham juntos para criar um campo magnético.

No entanto, nos anos 60, surgiu uma teoria que especulava que os ímãs poderiam existir sem esses momentos. À primeira vista, parecia impossível até a descoberta de uma espécie de momento magnético temporário chamado “spin exciton”.

“Um único spin exciton tende a desaparecer em pouco tempo, mas quando você tem muitos deles, a teoria sugere que eles podem se estabilizar e catalisar a aparência de ainda mais spinons, em uma espécie de cascata”, explicou Wray.

Os pesquisadores foram à caça para encontrar candidatos a ímãs que pudessem exibir spin exciton, mas embora houvesse algumas opções na década de 1970, estes apenas produziram magnetismo estável a temperaturas extremamente baixas. Isso é até que descobriram o USb2, um imã robusto que até exibia Hundness. Hundness é uma propriedade chave que controla como os elétrons geram momentos magnéticos, um traço muito desejado para as propriedades da mecânica quântica, como a supercondutividade.

“Esse material tem sido um grande enigma nas últimas duas décadas – as formas como o magnetismo e a eletricidade conversam entre si eram conhecidas por serem bizarras e só começam a fazer sentido com essa nova classificação”, observou Lin Miao, uma Bolsista de pós-doutorado da NYU e primeira autora do artigo.

Bem, aí está. Há um novo ímã e, embora possa levar algum tempo para que os cientistas descubram exatamente como usá-lo, podemos ficar despreocupados ​​que um dia nossas opções de armazenamento de dados poderão ser melhoradas. O estudo foi publicado na revista Nature Communications.

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