Uma passagem do Livro de Josué do Antigo Testamento poderia ser um dos primeiros registros de eclipses solares – e poderia ajudar a refinar as datas do reinado de Ramsés o Grande.

Usando a passagem em questão e um texto egípcio antigo, pesquisadores da Universidade de Cambridge no Reino Unido dataram o evento em 30 de outubro de 1207 a.C.

A passagem diz respeito à derrota de Josué sobre os cinco reis dos amorreus. Enquanto ele persegue seus inimigos em Canaã, em um lugar que está agora na Cisjordânia, ele ora.

No versículo 12 você pode ler: “No dia em que o Senhor entregou os amorreus aos israelitas, Josué exclamou ao Senhor, na presença de Israel: ‘Sol, pare sobre Gibeom! E você, ó lua, sobre o vale de Aijalom!'”.

De acordo com o co-pesquisador Colin Humphreys, se a passagem descreve uma observação real, então aconteceu um grande evento astronômico. No entanto, tentar descobrir o que as palavras significam é um pouco mais complicado.

“As traduções de inglês moderno, que seguem a tradução KIng James de 1611, geralmente interpretam esse texto como significando que o Sol e a Lua pararam de se mover”, disse ele .

“Mas, voltando ao texto original hebraico, determinamos que um significado alternativo poderia ser que o Sol e a Lua simplesmente deixaram de fazer o que eles costumam fazer: pararam de brilhar. Essa interpretação é apoiada pelo fato de que a palavra hebraica traduzida “tem a mesma raiz que uma palavra babilônica usada em textos astronômicos antigos para descrever eclipses”.

O texto egípcio que os pesquisadores consultaram é o Merneptah Stele, esculpido em mármore durante o quinto ano do reinado do faraó Merneptah, filho de Ramsés o Grande.

Ele descreve principalmente a vitória de Merneptah sobre os líbios, mas as últimas três linhas também descrevem uma campanha em Canaã, mencionando o que muitos estudiosos traduzem como “Israel”.

Isso, acreditam os pesquisadores de Cambridge, verifica a presença de israelitas em Canaã durante um período de tempo específico.

Estudiosos anteriores pensaram que o evento poderia descrever um eclipse e usou os dois textos para tentar reduzir as datas, mas não conseguiu encontrar nenhum eclipse no prazo.

No entanto, eles estavam apenas olhando os eclipses solares totais, em que a Lua cobre completamente o Sol.

Eles não consideraram a possibilidade de que o evento poderia ter sido um eclipse solar anular, em que a distância entre a Terra  ea Lua é maior, então a Lua parece menor e não cobre completamente o Sol, mostrando um anel de luz.

Os pesquisadores de Cambridge obtiveram uma partida. Em 30 de outubro de 1207 aC, o caminho de um eclipse solar anular varreu o nordeste do que é agora o Canadá, a costa sudoeste de Portugal e Espanha, atravessando a África do Norte e de volta ao Oriente.

Pode não ser o primeiro eclipse solar já gravado, mas está próximo. Um monumento na Irlanda nos informa de um eclipse solar que ocorreu em 3340 a.C, os registros chineses referem-se a eclipses apenas 22 a.C e um monumento de argila descreve um eclipse que ocorreu na Síria em 1223 aC .

O eclipse de Canaã poderia, no entanto, ajudar a refinar a data em que o reinado de Ramesses terminou e começou o Merneptah.

“Os eclipses solares são freqüentemente usados ​​como um evento fixo até o momento no mundo antigo”, explicou Humphreys.

O comprimento de ambos os reinos é estabelecido em registros antigos, mas quando eles começaram e terminaram não é. Usando cálculos baseados no eclipse, os pesquisadores dataram do início do reinado de Merneptah em 1210 ou 1209 a.C – alguns anos depois do que se pensava anteriormente.

Isso colocaria Ramsés o Grande reinando entre 1276 e 1210 a.C, com uma margem de erro de apenas um ano.

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