mar

Bactérias que vivem a mais de 4.000 metros abaixo da superfície do Oceano Pacífico estão absorvendo cerca de 10% do dióxido de carbono que os oceanos retiram da atmosfera todos os anos.

A equipe de “descobriu que as bactérias bentônicas estão ocupando grandes quantidades de dióxido de carbono e assimilando-a em sua biomassa através de um processo desconhecido. Isto foi completamente inesperado“, disse o autor do estudo Andrew Sweetman em um comunicado . “A biomassa, em seguida, potencialmente torna-se uma fonte de alimento Para outros animais no fundo do mar, na verdade o que descobrimos é uma fonte potencial de alimento alternativo nas partes mais profundas do oceano, onde pensávamos que não havia nenhum. ”

Escrevendo em Oceanography and Limnology, os pesquisadores dizem que as bactérias bentônicas, em vez de animais no fundo do mar, podem ser os “organismos mais importantes” que consomem resíduos orgânicos que flutuam em direção ao fundo do oceano.

Para examinar os processos celulares de organismos bentônicos, a equipe analisou amostras de sedimentos retirados de uma área no Oceano Pacífico oriental entre o Havaí e o México conhecida como Zona de Fratura Clarion-Clipperton (CCFZ), um ecossistema de águas profundas completamente desprovido de luz, mas flashes de bioluminescência e com um ambiente de fundo marinho surpreendentemente biodiverso.

As bactérias “dominaram o consumo” de resíduos orgânicos em apenas um ou dois dias. Ao ver seus resultados, isso equivale a cerca de 200 milhões de toneladas de dióxido de carbono que poderiam ser fixadas em biomassa a cada ano, tornando a região um elemento potencialmente importante no ciclo de carbono das águas profundas.

“Nós encontramos a mesma atividade em vários locais de estudo separados por centenas de quilômetros, então podemos razoavelmente assumir que isso está acontecendo no fundo do mar no leste do CCFZ e possivelmente em todo o CCFZ”, disse Sweetman.

O CCFZ é o lar de mais do que apenas esponjas do fundo do mar, anêmonas, camarões e octopodos. O fundo lamacento de argila é coberto com trilhões de nódulos polimetálicos do tamanho de uma batata contendo depósitos de níquel, manganês, cobre, zinco, cobalto e outros minerais, de acordo com a Pew Charitable Trusts. É uma área tão rica em minerais que a International Seabed Authority concedeu 16 contratos de exploração para grupos interessados ​​em conduzir pesquisas para a futura mineração do leito marinho.

Supondo que os resultados possam ser aplicados ao maior CCFZ, os autores dizem que suas descobertas podem ter implicações para a extração de minerais nessa região.

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