Adam Feinberg levou mais tempo para fazer uma fina folha de plástico amarelo brilhante do que para destruí-la em pequenos pedaços. Ele escolheu um molde em forma de “I” para o logotipo da Universidade de Illinois, onde trabalha como químico. Depois, ele encheu com peças de plástico e colocou em um forno.

“Abri o molde e havia esse lindo ‘I’ amarelo”, lembra ele. Seu novo plástico passou no primeiro teste – ele poderia ser moldado através do calor como o plástico comum. No entanto, outro passo importante estava faltando na reformulação do mundo dos plásticos.

Feinberg colocou o I sob uma luz branca e, cinco minutos depois, apenas a metade permaneceu. A outra metade caiu no chão. Ao unir as duas partes, eu tinha um buraco no meio composto de uma substância pegajosa amarela.

O plástico não apenas derreteu. Sua estrutura, os polímeros sintéticos no interior, retornaram às suas unidades moleculares. “Foi um sentimento fenomenal”, disse ele sobre o experimento bem-sucedido.

A maioria dos polímeros sintéticos não foi projetada para se desintegrar ou desaparecer. Pelo contrário, eles foram criados para durar tanto quanto possível, quando começam a substituir o metal e o vidro em objetos de longa duração, como automóveis e aviões.

No entanto, os polímeros sintéticos tornaram-se tão populares e adaptáveis ​​que, décadas mais tarde, são a raiz do problema global de bilhões de toneladas de resíduos plásticos. Os vilões mais recentes em campanhas em favor do meio ambiente são os produtos plásticos descartáveis ​​feitos com polímeros sintéticos…

Durante as últimas décadas, essa diferença entre a vida material e a vida útil do produto causou o acúmulo de resíduos plásticos em lixões e ambientes naturais, parte dele tem estado à deriva nos oceanos até que lotes e lotes tenham alcançado. A quantidade que é reciclada ainda é muito pequena; De fato, algumas estimativas estimam que apenas 10% de todos os plásticos são reciclados a cada ano.

Os efeitos da acumulação de tais materiais para o ambiente e o declínio de sua popularidade tem ajudado a estimular os produtos químicos na missão para a fabricação de novos materiais com dois requisitos que entram em conflito uns com os outros: eles devem ser durável, mas degradável. Em resumo, os cientistas estão procurando polímeros ou plásticos com um mecanismo interno de autodestruição.

“O verdadeiro truque é torná-los estáveis ​​quando você os usa e instável quando você não quer usá-los”, disse Marc Hillmyer, que dirige o Centro de Polímeros Sustentáveis ​​da Universidade de Minnesota.

Enquanto esperamos que os polímeros da próxima geração surjam, os plásticos comerciais atuais ainda estão sendo bombeados a uma taxa de 400 milhões de toneladas métricas por ano. E esses plásticos foram criados para serem resistentes, tão resistentes e duráveis ​​quanto possível, disse Jeannette Garcia, especialista em polímeros da IBM.

“Projetar novos polímeros será absolutamente importante e absolutamente necessário”, disse Garcia, que explica que o maior problema está em aprender a quebrar o legado de polímeros de resíduos plásticos de maneira semelhante, idealmente à sua estrutura.

Achou útil essa informação? Compartilhe com seus amigos! xD

Deixe-nos a sua opinião aqui nos comentários.