Há diversas organizações governamentais que precisam de computadores com um desempenho acima da média para conseguir resolver complexos cálculos, e já há alguns anos que “parece” haver uma disputa para ver qual nação possui o mais potente.

Nos últimos anos a China tem se destacado nesta disputa, ela possuía os melhores supercomputadores, mas agora é a vez dos EUA. O país investiu muito em máquinas para trabalhar para a astronomia.

O computador americano foi apelidado de Summit e trabalhar para o Departamento de Energia dos EUA, com o objetivo de realizar cálculos mais rápidos que qualquer outra máquina. Só para termos uma noção, este novo computador tem a capacidade de desempenho máximo de 200 petaflops, o que em número significa que é capaz de fazer 200 quatrilhões de cálculos por segundo. É o 200 seguido de 15 zeros.

Este é um grande salto na lista do supercomputadores, já que o antecessor líder, o supercomputador chinês Sunway TaihuLight tem uma capacidade de 93 petaflops. Numa comparação com um computador “normal”, levaria 30 anos a resolver um problema que o Summit realiza em uma hora.

O Summit ocupa um espaço equivalente a dois campos de tênis, sendo que é composto de 4608 servidores, cada um deles com dois processadores UBM Power 9. O processador IBM Power9 tem 22 núcleos de processamento e 6GPUs Nvidia Tesla V100. De mémoria RAM, o sistema todo tem 10 petabytes.

Um supercomputador com esta capacidade consome 15 mil litros de água por minuto só para o seu resfriamento e utiliza energia suficiente para 8100 casas.

Mas não é só em termos de processamento que o Summit se destaca. O supercomputador é especializado em determinadas áreas de inteligência artificial, pois será possível que o Summit aprenda “sozinho”.

O Summit irá trabalhar, principalmente, a favor da astronomia, no entanto se espera que o Summit ajude muito em outras situações, como no combate ao cancro, na ajuda ao Alzheimer, doenças cardíacas, basicamente uma grande ajuda na área da ciência que, até agora, não era possível, segundo Dan Jacobson, da Oak Ridge

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