Em setembro do ano passado, partes de uma cidade grega estavam cobertas por uma teia aranha. Mas de onde veio isso e é perigoso para os humanos?

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Quão grande era a teia de aranha em Aitokilo?

No final de setembro de 2018, grandes agências de notícias como a CNN informaram sobre uma enorme teia de aranha que havia aparecido ao longo da costa de Aitoliko, na Grécia. Enquanto isso soa como algo saído de um filme de terror à primeira vista, os moradores não ficaram nem um pouco preocupados.

Árvores, plantas e até mesmo barcos começaram a ser cobertos por uma enorme teia de aranha que abrigava milhares de aranhas. Muito assustador mesmo.

A enorme teia se estendia por cerca de 300 metros. Embora isso possa parecer estranho para alguns, os moradores locais estão realmente acostumados com o fenômeno. Algo semelhante aconteceu em 2003.

Giannis Giannakopoulos disse à CNN sobre a teia gigante e até forneceu algumas imagens assustadoras, ousamos dizer belas imagens dela.

“É natural que esta área tenha insetos, ninguém está especialmente preocupado”, disse Giannis à CNN.

“Mas eu nunca vi nenhuma teia de aranha tão grande na minha vida.”

A pacífica cidade grega de Aitoliko pode parecer tranquila hoje, mas já viu invasões no passado. Teias de aranha maciças, embora assustadoras para alguns, empalidecem em comparação com a história da cidade.

Durante o século IX, o local da cidade atual começou como uma fortaleza bizantina que mais tarde se transformou em uma cidade vista hoje.

Durante a Guerra da Independência Grega contra o Império Otomano, Aitoliko experimentou nada menos que três cercos turcos. Todos falharam e a área se tornou parte da Grécia pouco depois.

De onde veio a teia?

De acordo com zoólogos e arqueólogos como Maria Chatzaki, esse tipo de teia é raro, mas também apareceu em outras partes da Grécia. Eles são sempre criados pela mesma espécie de aranha, o Tetragnatha extensa.

Essas pequenas criaturas diminutas geralmente não crescem mais de 2 centímetros de comprimento. No entanto, apesar do seu tamanho, eles são capazes de construir algumas estruturas bastante impressionantes – como visto na cidade.

Essas pequenas aranhas são também chamadas de aranhas de estiramento devido a seus corpos alongados. Eles também têm a incrível capacidade de atravessar a água mais rápido do que eles podem se mover em terra.

Essas pequenas aranhas tendem a construir capas de folha, chamadas teias mats, em vez de teias mais tradicionais, que funcionam como ninhos de acasalamento gigantescos. Mas eles também formam teias regulares para fins de caça.

Mas por que a teia ficou tão grande? Segundo os biólogos locais, como Fotis Pergantis, há uma razão principal para isso: a abundância da presa favorita das aranhas.

Essas aranhas têm uma propensão especial para mosquitos. Esses pequenos insetos semelhantes a mosquitos têm uma vida útil muito curta de poucos dias, e a maior parte de suas vidas é gasta reproduzindo-se.

Esses mosquitos tendem a prosperar em temperaturas quentes e úmidas e podem continuar a se reproduzir enquanto o clima lhes convier.

As temperaturas eram ideais para a reprodução de mosquitos na época e sua população cresceu.

“Quando essas temperaturas duram o suficiente, podemos ver uma segunda, terceira e quarta geração dos mosquitos e acabar com grandes quantidades de suas populações”, disse Pergantis à CNN.

Com uma abundância de comida ao redor, a população de aranhas respondeu em uma relação clássica predador-presa.

“É o fenômeno simples dos predadores”, disse Pergantis à CNN. “São as reações naturais do ecossistema e, quando as temperaturas começam a cair e as populações de mosquitos morrem, as populações de aranhas também diminuem.”

A vasta abundância de alimentos permitiu que a população de aranhas respondesse em espécie.

O que é o Tetragnatha extensa?

Esta pequena aranha é comumente encontrada em todo o Hemisfério Norte. Seu nome é derivado de seu corpo alongado que tende a ter cerca de 11mm de comprimento.

O pode ser encontrado em qualquer lugar da América do Norte para as regiões costeiras da Europa. Eles também são muito comuns no Reino Unido.

Seus corpos são de cor creme, mas variam de creme para amarelo. Na parte de baixo, há uma faixa central negra e grossa, com uma faixa prateada de cada lado.

A aranha tende a adotar uma postura de linha reta quando alarmada ou ameaçada. Tetragnatha tende a viver em vegetação baixa, como visto na cidade, em áreas úmidas e se alimenta de insetos voadores, como mosquitos.

Tetragnatha Extensa fêmea. Fonte: James K. Lindsey / Wikimedia Commons

Como a maioria das aranhas, os machos tendem a ser menores que as fêmeas da espécie. Normalmente, seus corpos têm cerca de 9 mm de comprimento. Suas pernas são particularmente longas e tendem a ser amarelo-escuro na coloração.

Adultos tendem a ser vistos entre maio e setembro no Reino Unido e maio e julho em lugares como o Alasca. Durante o acasalamento, há pouco namoro entre machos e fêmeas.

Ambos os parceiros bloqueiam as mandíbulas na tentativa de impedir a fêmea de comer o macho antes do coito. Os sacos de ovos são globulares e tendem a ser cobertos de seda tufada cinza.

As aranhas e sua teia gigante são perigosas?

Embora o surgimento de uma teia tão gigante possa evocar imagens de filmes como a Aracnofobia, elas são completamente inofensivas para os seres humanos.

Além disso, eles não causarão nenhum tipo de dano à vida animal e vegetal do ecossistema. Espera-se que a web se desintegre naturalmente ao longo do tempo.

“Essas aranhas não são perigosas para os humanos e não causarão nenhum dano”, disse a bióloga Maria Chatzaki a sites de notícias gregos.

“As aranhas estão aproveitando essas condições e estão tendo uma espécie de festa. Eles acasalam; eles se reproduzem e fornecem toda uma nova geração.”

Ela observou que o fenômeno já havia sido visto antes na região em 2003. Maria assegurou às pessoas que as aranhas logo morreriam e que a teia se degradaria naturalmente, deixando a vegetação intacta.

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