Finalmente, 130 anos depois de ter sido estabelecido, a ciência mudou o método que define o que é “um quilograma”.

No ano de 1799, um cilindro de platina e irídio, apelidado como o grande K, foi escolhido para definir o quilograma. Em 1875, 17 países assinaram um acordo padronizando seu sistema de medidas de acordo com o “grande K”. E nesta segunda-feira (20/5), o Congresso Geral de Pesos e Medidas abandonou a antiga definição, e adotaram uma nova.

A maioria das pessoas não pensa em metrologia, mas é muito importante. Não é apenas o sistema pelo qual medimos o mundo; é também o sistema pelo qual os cientistas conduzem suas observações.

Precisa ser preciso, e precisa ser constante, de preferência baseado nas leis do nosso Universo como o conhecemos.

Mas das sete unidades de base do Sistema Internacional de Unidades, quatro não se baseiam atualmente nas constantes da física: o ampere (corrente), kelvin (temperatura), mol (quantidade de substância) e quilograma (massa).

“A idéia”, explicou o diretor emérito do Bureau Internacional de Pesos e Medidas (BIPM) Terry Quinn à ScienceAlert, “é que, tendo todas as unidades baseadas nas constantes da física, elas são, por definição, estáveis ​​e inalteráveis ​​no futuro” e universalmente acessível em todos os lugares.”

Por exemplo, um medidor é determinado pela distância que a luz percorre no vácuo em 1/299792458 de um segundo. Um segundo é determinado pelo tempo que leva para um átomo de césio oscilar 9,192,631,770 vezes.

Um quilograma é definido por… um quilograma.

A definição que era estabelecida remonta ao reinado de Luís XVI, na França.

Na época, o rei decidiu criar uma definição oficial do quilo para impedir que comerciantes enganassem clientes quando eles pesavam mercadorias. Essa primeira medição foi equivalente a um litro de água congelada a zero graus Celsius. Em 1795, as autoridades francesas decidiram que o grama era equivalente a um pequeno cubo de gelo a 4 graus Celsius.

Finalmente, e como a medida não era de todo precisa, em 1799 foi decidido criar o famoso cilindro de platina e irídio, apelidado como o grande K.

Desde então, o grande K foi mantido em um cofre em Paris. Embora os países associados pudessem solicitar cópias do cilindro, as balanças eram sempre ajustadas ao tamanho real. No entanto, ao longo do tempo, as medições de alta pressão do cilindro revelaram que sua massa não era mais a mesma.

Os motivos disso? Embora eles não sejam claros, é possível que o metal tenha absorvido moléculas microscópicas de ar ou que as limpezas periódicas a que foi submetido, mesmo um pequeno arranhão, influenciaram suas propriedades. Seja como for, o quilo já não era o mesmo quilo original — perdeu 50 microgramas de massa ao longo de sua vida.

Por isso o quilograma está sendo redefinido a partir de uma propriedade fundamental da natureza, conhecida como constante de Planck, que é medida em joules por segundo.

“Ao contrário de um objeto físico, uma constante fundamental não muda. Agora, um quilograma terá a mesma massa se você estiver na Terra, em Marte ou na galáxia de Andrômeda.”

Mas, será que isso vai afetar nosso dia-a-dia?

Quando você for em um açougue e pedir 1 kg de carne, vai continuar vindo na mesma quantidade de antes. Para o comércio e população e em geral, não muda nada. A diferença entre um quilo calculado em uma balança de laboratório e na do açougue, como você pode imaginar, é muito pequena.

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