Pesquisadores da Universidade de British Columbia descobriram três fases líquidas em partículas de aerossol, mudando nossa compreensão dos poluentes do ar na atmosfera da Terra.

Embora as partículas de aerossol sejam conhecidas por conter até duas fases líquidas, a descoberta de uma fase líquida adicional pode ser importante para fornecer modelos atmosféricos e previsões climáticas mais precisas. O estudo foi publicado hoje no PNAS.

“Mostramos que certos tipos de partículas de aerossol na atmosfera, incluindo aquelas que provavelmente são abundantes nas cidades, muitas vezes podem ter três fases líquidas distintas.” diz o Dr. Allan Bertram, professor do departamento de química. “Essas propriedades desempenham um papel na qualidade do ar e no clima. O que esperamos é que esses resultados melhorem os modelos usados ​​nas políticas de qualidade do ar e mudanças climáticas.”

Partículas de aerossol preenchem a atmosfera e desempenham um papel crítico na qualidade do ar. Essas partículas contribuem para a má qualidade do ar e absorvem e refletem a radiação solar, afetando o sistema climático. No entanto, como essas partículas se comportam permanece incerto. Antes de 2012, era frequentemente assumido nos modelos que as partículas de aerossol continham apenas uma fase líquida.

Em 2012, pesquisadores da University of British Columbia e da Harvard University forneceram as primeiras observações de duas fases líquidas em partículas coletadas da atmosfera. Mais recentemente, os pesquisadores da UBC levantaram a hipótese de que três fases líquidas poderiam se formar nas partículas atmosféricas se as partículas consistissem em material de polaridade baixa, material de polaridade média e água salgada.

Para testar isso, um corante solvatocrômico – um corante que muda de cor dependendo da polaridade do ambiente – foi injetado em partículas contendo uma mistura de todos os três desses componentes. Embora o método do corante solvatocrômico tenha sido amplamente usado na biologia e na química, ele não foi usado para caracterizar o comportamento de fase dos aerossóis atmosféricos. Notavelmente, três cores diferentes foram observadas nessas partículas, confirmando a presença de três fases líquidas.

Os cientistas também foram capazes de estudar as propriedades das partículas contendo três fases, incluindo o quão bem essas partículas agiam como sementes para as nuvens e a velocidade com que os gases entram e saem das partículas.

O estudo se concentrou em partículas contendo misturas de óleo lubrificante de veículos a gás, material orgânico oxidado da combustão de combustíveis fósseis e árvores e material inorgânico da combustão de combustíveis fósseis. Dependendo das propriedades do óleo lubrificante e do material orgânico oxidado, diferentes números de fases líquidas aparecerão, resultando em diferentes impactos na qualidade do ar e no clima.

“Por meio do que mostramos, melhoramos nossa compreensão dos aerossóis atmosféricos. Isso deve levar a melhores previsões da qualidade do ar e do clima, e uma melhor previsão do que vai acontecer nos próximos 50 anos”, disse o Dr. Bertram . “Se as políticas forem feitas com base em um modelo que tem grandes incertezas, então as políticas terão grandes incertezas. Espero que possamos melhorar isso.”

Com a urgência das metas climáticas, uma política construída em modelagem atmosférica precisa reduz a possibilidade de usar recursos e finanças para políticas e metas erradas.

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