Na luta contra o câncer, nenhuma ferramenta pode ser negligenciada. Os cientistas têm experimentado tudo, desde esparadrapos na pele a nanopartículas.

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Luz de combate ao câncer

Agora, parece que a luz também pode ter propriedades de combate ao câncer. Não é qualquer luz, é claro. Estamos falando de luz de alta energia.

Esse tipo de luz, como a luz ultravioleta do laser, pode formar radicais livres com a capacidade única de atacar tecidos cancerígenos. Há um problema, entretanto.

A luz ultravioleta não viaja longe o suficiente nos tecidos para ter um efeito próximo ao local do tumor. Essa limitação pode ser contornada com a conversão de fotos.

No entanto, os materiais convertidos para cima têm baixa eficiência ou são baseados em materiais tóxicos. Há uma solução que está fora do alcance dos cientistas até agora: silício não tóxico.

Por quê? Porque até agora ninguém foi capaz de demonstrar que os nanocristais de silício podem converter fótons. Tudo isso pode mudar em breve.

Uma equipe de pesquisadores liderada pelo aluno de doutorado em ciências dos materiais da UC Riverside, Pan Xia, analisou a química da superfície dos nanocristais de silício para aprender como anexar ligantes. Os ligantes ligam moléculas às nanopartículas que podem transferir a energia dos nanocristais para as moléculas.

Fusão tripleto-tripleto

A equipe descobriu que os nanocristais de silício equipados com esses ligantes poderiam transferir a energia para o estado tripleto das moléculas circundantes. Esse processo é chamado de fusão tripla-tripla.

Esse tipo de fusão converte a excitação de baixa energia em uma de alta energia. “Funcionalizamos nanocristais de silício com antraceno. Então saímos dos nanocristais de silício e descobrimos que a energia era eficientemente transferida do nanocristais, através das moléculas de antraceno, para o difenilantraceno em solução”, disse Xia.

“Isso significa que temos luz de maior energia”.

A descoberta pode ser usada para desenvolver tratamentos contra o câncer minimamente invasivos. Mas isso não é tudo, também possui aplicações em tecnologias para conversão de energia solar, informações quânticas e fotocatálise por infravermelho próximo.

O estudo foi publicado na Nature Chemistry.

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