Localizados na constelação de Fornax (a Fornalha), os redemoinhos azuis e laranja-fogo mostram-nos onde as estrelas acabaram de se formar e os locais empoeirados de futuros berçários estelares. Crédito: Agência Espacial Europeia

A cerca de 60 milhões de anos-luz da Terra, a Grande Galáxia Espiral Barrada, NGC 1365, é capturada lindamente nesta imagem pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA. Localizados na constelação de Fornax (a Fornalha), os redemoinhos azuis e laranja-fogo mostram-nos onde as estrelas acabaram de se formar e os locais empoeirados de futuros berçários estelares.

Nas bordas externas da imagem, enormes regiões de formação de estrelas dentro da NGC 1365 podem ser vistas. As regiões brilhantes em azul claro indicam a presença de centenas de estrelas bebês que se formaram a partir da coalescência de gás e poeira nos braços externos da galáxia.

Esta imagem do Hubble foi capturada como parte de uma pesquisa conjunta com o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) no Chile. A pesquisa ajudará os cientistas a entender como a diversidade de ambientes galácticos observados no universo próximo, incluindo NGC 1365 e outras galáxias como NGC 2835 e NGC 2775, influenciam a formação de estrelas e aglomerados de estrelas.

Espera-se que a imagem de mais de 100.000 nuvens de gás e regiões de formação de estrelas além de nossa Via Láctea, a pesquisa PHANGS deve descobrir e esclarecer muitas das ligações entre nuvens de gás frio, formação de estrelas e a forma geral e morfologia das galáxias.

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