Os cientistas criaram os primeiros robôs “vivos” do mundo usando células-tronco de embriões de sapos. Esses “xenobots” de um milímetro de largura poderão se mover em direção a um alvo designado, pegar uma carga útil como um medicamento e curar-se após serem cortados.

Desde a movimentação de artérias até a remoção de placas até a busca de contaminação no fundo do oceano, as possibilidades são infinitas para esses pequenos robôs.

Essas novas criaturas foram projetadas em um supercomputador e depois construídas por biólogos. O que eles fizeram foi realmente notável: transformaram as células em máquinas que podem ser programadas para trabalhar atingindo seus objetivos.

Os “xenobots” levam o nome e as células-tronco do sapo com garras africanas (Xenopus laevis). Eles podem se regenerar e são totalmente biodegradáveis quando morrem. Matá-los não é fácil: ao contrário dos materiais tradicionais, os robôs podem ser fatiados quase pela metade e voltarão à sua forma original.

Para criá-los, os pesquisadores pegaram células-tronco dos embriões de sapos africanos. Depois de incubá-los, eles usaram ferramentas extremamente pequenas para separá-las. As peças foram montadas nos projetos criados no supercomputador.

Isso é realmente extraordinário, uma vez que os cientistas basicamente uniram material orgânico para criar uma forma de vida que não existia na natureza antes.

Os pequenos robôs se movem bem devagar e conseguem empurrar outros objetos. Os pesquisadores também criaram uma bolsa dentro das novas formas de vida que lhes permitirá transportar uma carga útil no futuro.

Esses “xenobots” parecem combustível de pesadelo de ficção científica e desenvolvimentos como esses devem ser levemente enfiados. Se esses sistemas que criamos se tornam adequadamente complexos, pode ser impossível prever o comportamento futuro deles.

Este não é um medo irracional. No entanto, este novo estudo é um passo importante para entender esses sistemas e controlar o que as pessoas têm medo em primeiro lugar.

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