Crédito: Universidade da Califórnia - Santa Bárbara

Na Idade Média do Bronze (cerca de 3.600 anos atrás ou aproximadamente 1650 aC), a cidade de Tall el-Hammam estava em ascensão. Localizado em um terreno elevado no sul do Vale do Jordão, a nordeste do Mar Morto, o assentamento em sua época havia se tornado a maior cidade continuamente ocupada da Idade do Bronze no sul do Levante, tendo sediado a civilização primitiva por alguns milhares de anos. Naquela época, era 10 vezes maior do que Jerusalém e 5 vezes maior do que Jericó.

“É uma área incrivelmente importante culturalmente”, disse James Kennett, professor emérito de ciências da terra na UC Santa Barbara. “Grande parte do desenvolvimento da complexidade cultural inicial dos humanos é nessa área geral.”

Um local favorito para arqueólogos e estudiosos da Bíblia, o monte hospeda evidências da cultura desde o Calcolítico, ou Idade do Cobre, tudo compactado em camadas conforme o assentamento altamente estratégico foi construído, destruído e reconstruído ao longo de milênios.

Mas há um intervalo de 1,5 metro no estrato II da Idade do Bronze Médio que chamou a atenção de alguns pesquisadores por seus materiais “altamente incomuns”. Além dos destroços que se esperaria da destruição por meio de guerras e terremotos, eles encontraram fragmentos de cerâmica com superfícies externas derretidas em vidro, tijolos de barro “borbulhantes” e material de construção parcialmente derretido, todos indícios de um evento de temperatura anormalmente alta, muito mais quente do que qualquer coisa a tecnologia da época podia produzir.

“Vimos evidências de temperaturas superiores a 2.000 graus Celsius”, disse Kennett, cujo grupo de pesquisa na época estava construindo a causa de uma explosão aérea cósmica mais antiga há cerca de 12.800 anos, que provocou grandes queimadas, mudanças climáticas e extinções de animais. Os materiais carbonizados e derretidos em Tall el-Hammam pareciam familiares, e um grupo de pesquisadores, incluindo o cientista de impacto Allen West e Kennett, juntou-se ao esforço de pesquisa do estudioso bíblico da Trinity Southwest University Philip J. Silvia para determinar o que aconteceu nesta cidade há 3.650 anos.

Seus resultados são publicados na revista Nature Scientific Reports.

Sal e osso

“Há evidências de uma grande explosão aérea cósmica, perto desta cidade chamada Tall el-Hammam”, disse Kennett sobre uma explosão semelhante ao Evento Tunguska, uma explosão aérea de cerca de 12 megatoneladas que ocorreu em 1908, quando um meteoro de 56-60 metros perfurou a atmosfera da Terra sobre a Taiga Siberiana Oriental.

O choque da explosão em Tall el-Hammam foi suficiente para arrasar a cidade, destruindo o palácio e as paredes circundantes e estruturas de tijolos, de acordo com o jornal. A distribuição dos ossos indicava “desarticulação extrema e fragmentação do esqueleto em humanos próximos”.

Para Kennett, mais uma prova da explosão aérea foi encontrada através da realização de muitos tipos diferentes de análises no solo e sedimentos da camada crítica. Minúsculas esférulas ricas em ferro e sílica apareceram em sua análise, assim como metais derretidos.

“Acho que uma das principais descobertas é o quartzo chocado. São grãos de areia contendo rachaduras que se formam apenas sob pressão muito alta”, disse Kennett sobre uma das muitas linhas de evidência que apontam para uma grande explosão aérea perto de Tall el-Hammam. “Colocamos o quartzo nesta camada, e isso significa que houve incríveis pressões envolvidas para chocar os cristais de quartzo – o quartzo é um dos minerais mais duros; é muito difícil de chocar.”

A explosão aérea, de acordo com o jornal, também pode explicar as “concentrações anormalmente altas de sal” encontradas na camada de destruição – uma média de 4% no sedimento e até 25% em algumas amostras.

“O sal foi lançado devido às altas pressões de impacto”, disse Kennett sobre o meteoro que provavelmente se fragmentou ao entrar em contato com a atmosfera da Terra. “E pode ser que o impacto tenha atingido parcialmente o Mar Morto, que é rico em sal.” As costas locais do Mar Morto também são ricas em sal, então o impacto pode ter redistribuído esses cristais de sal por toda a parte – não apenas em Tall el-Hammam, mas também nas proximidades de Tell es-Sultan (proposta como a Jericó bíblica, que também sofreu uma destruição violenta ao mesmo tempo) e Tall-Nimrin (também destruído).

O solo de alta salinidade pode ter sido responsável pela chamada “Lacuna da Idade do Bronze Final”, dizem os pesquisadores, na qual cidades ao longo do vale do Jordão foram abandonadas, reduzindo a população de dezenas de milhares para talvez algumas centenas de nômades. Nada poderia crescer nesses terrenos outrora férteis, forçando as pessoas a deixar a área por séculos. As evidências de reassentamento de Tall el-Hammam e comunidades próximas aparecem novamente na Idade do Ferro, cerca de 600 anos após a devastação repentina das cidades na Idade do Bronze.

Fogo e enxofre

Tall el-Hamman tem sido o foco de um debate contínuo sobre se poderia ser a cidade bíblica de Sodoma, uma das duas cidades no Livro do Gênesis do Antigo Testamento que foram destruídas por Deus por quão perversos eles e seus habitantes se tornaram . Um habitante, Ló, é salvo por dois anjos que o instruem a não olhar para trás enquanto fogem. A esposa de Ló, no entanto, permanece e é transformada em uma estátua de sal. Enquanto isso, fogo e enxofre caíram do céu; várias cidades foram destruídas; fumaça densa subia das fogueiras; habitantes da cidade foram mortos e as plantações da área foram destruídas no que parece ser um relato de uma testemunha ocular de um evento de impacto cósmico. É uma conexão satisfatória de se fazer.

“Todas as observações declaradas no Gênesis são consistentes com uma explosão aérea cósmica”, disse Kennett, “mas não há prova científica de que esta cidade destruída seja de fato a Sodoma do Antigo Testamento.” No entanto, disseram os pesquisadores, o desastre pode ter gerado uma tradição oral que pode ter servido de inspiração para o relato escrito no livro de Gênesis, bem como o relato bíblico do incêndio de Jericó no livro de Josué do Antigo Testamento.

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