A baixa radiação presente no espaço profundo mostrou ter efeitos neurais e comportamentais negativos em ratos.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine, Universidade Estadual do Colorado e Escola de Medicina da Virgínia, liderados por Charles Limoli, decidiram investigar como as viagens espaciais impactariam o sistema nervoso e descobriram que a exposição à radiação prejudica a sinalização celular na região. Hipocampo e córtex pré-frontal do cérebro, levando a dificuldades de aprendizagem e memória nos ratos testados.

Os pesquisadores, que publicaram suas descobertas no eNeuro, também observaram que os ratos exibem comportamentos associados à ansiedade, o que implica que a radiação pode prejudicar a amígdala, localizada dentro dos lobos temporais do cérebro.

Os ratos foram expostos a radiação baixa e crônica por um período de seis meses. Como resultado do estudo, os pesquisadores previram que um em cada cinco astronautas experimentaria ansiedade durante uma missão espacial profunda, enquanto um em cada três teria problemas de memória. Alguns dos astronautas também poderiam lutar para tomar decisões acertadas, concluíram os pesquisadores.

A exposição à radiação altera as propriedades eletrofisiológicas dos neurônios no hipocampo.

Pesquisa sobre o impacto do espaço para os astronautas que está ganhando adeptos

Com a NASA preparando-se para enviar astronautas a Marte em 2020, muito trabalho está sendo feito para limitar o impacto que o espaço profundo tem nas mentes e corpos dos astronautas.

Em julho, pesquisadores do UT Southwestern Medical Center e do Texas Health, Hospital Presbiteriano, descobriram que astronautas podem superar os desmaios e tonturas quando pousam de volta na terra, exercitando-se no espaço. O fenômeno conhecido como hipotensão ortostática no mundo da medicina ocorre quando a pressão arterial cai temporariamente quando uma pessoa se levanta depois de se sentar ou deitar-se. O sangue sai do cérebro causando tontura e/ou desmaio. Pode acontecer com pessoas com distúrbios de saúde e com astronautas que estão em um ambiente de baixa gravidade por um período prolongado de tempo.

Os pesquisadores estudaram 12 astronautas que passaram cerca de seis meses no espaço, fazendo com que eles se exercitassem até duas horas por dia durante um voo espacial. Quando voltaram à Terra, houve pouco impacto na pressão sangüínea, e nenhum dos astronautas desmaiou ou sentiu tontura após 24 horas da aterrissagem.

Radiação espacial pode causar câncer

A NASA também se concentrou nos impactos da radiação espacial nos seres humanos que estão expostos a ela. Segundo a NASA, embora a quantidade de radiação espacial seja geralmente baixa, o efeito é cumulativo. Possíveis riscos para a saúde incluíram câncer, danos ao sistema nervoso central, catarata e risco de doença aguda por radiação. “Enquanto incertezas na previsão da natureza e magnitude dos riscos biológicos da radiação espacial ainda permanecem, os dados sobre a quantidade de radiação espacial e sua composição estão se tornando mais prontamente disponíveis e a pesquisa está ajudando a identificar os efeitos biológicos dessa radiação”, escreveu a NASA em um relatório de pesquisa sobre radiação espacial.

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