(Lassina Zerbo/Twitter)

Um misterioso aumento nos níveis de radiação no norte da Europa foi detectado neste mês por autoridades de vários países, embora nenhum país ainda tenha se apresentado para reivindicar a responsabilidade pela anomalia.

O sutil pico de radiação – em níveis considerados inofensivos aos seres humanos, mas significativos o suficiente para serem detectados pelas estações de monitoramento de radiação – começou a ser manchete na semana passada, com as autoridades européias anunciando novas leituras de partículas de radionuclídeos produzidas pelo homem na atmosfera.

“Níveis muito baixos das substâncias radioativas césio-134, césio-137, cobalto-60 e rutênio-103 foram medidos”, twittou a Autoridade Sueca de Segurança das Radiações na terça-feira.

“Os níveis medidos são tão baixos que não representam perigo para as pessoas ou para o meio ambiente”.

Observações semelhantes também foram feitas pelas autoridades de proteção contra radiação na Noruega e na Finlândia.

No final da semana, Lassina Zerbo, secretária executiva da Organização do Tratado de Proibição Completa de Testes Nucleares, twittou um mapa descrevendo a possível região fonte da anomalia, a maioria das quais era território dentro da Rússia, mas também partes da Finlândia, Suécia, Dinamarca e Noruega.

“Esses isótopos são provavelmente de uma fonte civil”, twittou Zerbo, sugerindo uma fonte relacionada à produção de energia nuclear, e não às armas nucleares.

“Somos capazes de indicar a região provável da fonte, mas está fora do mandato da CTBTO [Organização do Tratado de Proibição Completa de Testes Nucleares] para identificar a origem exata”.

Na sexta-feira, o Instituto Nacional Holandês de Saúde Pública e Meio Ambiente (RIVM) anunciou que, com base em uma análise dos dados disponíveis, a “combinação de radionuclídeos pode ser explicada por uma anomalia nos elementos combustíveis de uma usina nuclear”.

Com base nas evidências disponíveis, a organização sugeriu que as partículas radioativas detectadas vieram da direção do oeste da Rússia, mas esclareceu que isso não significava que elas estavam definitivamente ligadas às usinas russas.

“Algumas reportagens recentes alegaram que possivelmente com base em uma tradução incorreta do nosso relatório original (em holandês), que os radionuclídeos se originaram no oeste da Rússia”, disse a RIVM em comunicado.

“A alegação feita pelo RIVM é que os radionuclídeos viajaram da direção do oeste da Rússia para a Escandinávia, mas que nenhum país de origem específico pode ser apontado no momento”.

Em resposta à especulação online de que a Rússia estava por trás do pico de radiação, um porta-voz da Rosenergoatom, parte da corporação de energia nuclear do estado de Rosatom, disse que as duas usinas nucleares do país na região estavam operando normalmente, com níveis normais de radiação sendo relatados.

“Ambas as estações estão trabalhando em regime normal. Não houve reclamações sobre o trabalho do equipamento”, disse Rosenergoatom à agência de notícias russa TASS.

“As emissões agregadas de todos os isótopos especificados no período acima mencionado não excederam os números de referência. Nenhum incidente relacionado à liberação de radionuclídeo fora das estruturas de contenção foi relatado.”

Tal como está, é difícil dizer se evidências adicionais poderão confirmar de onde se originou esse ligeiro aumento da radiação, mas o incidente lembra uma situação semelhante que ocorreu em 2017, na qual outra nuvem radioativa foi detectada na Europa.

Durante esse episódio – que também foi detectado em níveis inofensivos para as pessoas -, muitas sugeriram que as usinas russas eram responsáveis – uma hipótese que foi posteriormente apoiada por descobertas científicas, embora contestada pela Rosatom.

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