É um táxi. Um táxi que voa. E não é um sonho futurista. Um avião não-tripulado de dois lugares da empresa chinesa EHANG saiu nesta quinta-feira em Viena, em sua primeira apresentação à imprensa na Europa.

O EHang 216 decola verticalmente por 16 hélices, tem um alcance de voo de 35 quilômetros, atinge uma velocidade de 130 quilômetros por hora e custa cerca de 300.000 euros.

Os gerentes da empresa chinesa querem reduzir substancialmente esse custo quando o dispositivo é produzido em série com a ajuda de sua parceira, a empresa aeroespacial austríaca FACC. “A partir do aeroporto em Nova York para Manhattan um passeio de helicóptero custa US $ 800, enquanto faz uma pena entre 70 e 85 dólares e leva entre uma e duas horas, dependendo do táxi tráfego”, disse o presidente da FACC, Robert Machtlinger .

O objetivo é que o táxi voador seja tão rápido quanto um helicóptero, mas custe o mesmo que um táxi, confessou Machtlinger em coletiva de imprensa. Derrick Xiong, co-fundador da EHang, disse que este navio pretende revolucionar a mobilidade urbana, passando das duas dimensões do transporte terrestre para três das viagens aéreas.

“Fizemos milhares de testes nos últimos anos para garantir a segurança, com e sem membros da tripulação, em diferentes condições atmosféricas”, disse ele.

Para Xiong, o maior desafio não é a tecnologia ou a regulação do ar, mas “mudar a mentalidade” para que as pessoas percebam que voar em um drone “é seguro e barato”.

O ministro do Transporte da Áustria, Norbert Hofer, não escondeu seu entusiasmo por essa tecnologia, que descreveu como “limpa e eficiente”, e disse que o EHang 216 é mais seguro e menos barulhento que um helicóptero. “Com este drone você pode viajar muito rápido do centro de Viena para os arredores, é elétrico, limpo e seguro”, disse o ministro, e prometeu promover o mais rápido possível um marco regulatório para esses táxis autônomos.

“Anos atrás falamos de mobilidade com helicópteros, mas eles são barulhentos e caros. Este drone é silencioso, barato e quase não requer infra-estrutura “, acrescentou Hofer. Para mudar a percepção do público sobre a segurança desses drones, a EHang organizou pela primeira vez no mundo voos de teste para representantes da imprensa no estádio de futebol vienense Generali Arena.

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