De nossa perspectiva aqui na Terra, uma das danças celestes mais espetaculares aparece quando a Lua obscurece parcialmente nossa visão do Sol, permitindo que um anel de fogo estelar de suas bordas. E em 21 de junho, esse é exatamente o programa que estaremos recebendo.

O fenômeno é chamado de eclipse solar anular. Isso acontece quando a Lua está mais distante da Terra em sua órbita e, portanto, parece menor em nossos céus em relação ao Sol.

Essa pequena diferença no tamanho aparente é o que diferencia os eclipses anulares dos eclipses solares completos, quando a posição mais próxima da Lua (com seu raio médio de 1.800 quilômetros) faz com que pareça ter o mesmo tamanho da nossa estrela muito maior, que tem um raio de cerca de 696.000 quilômetros.

Um exemplo impressionante e incomum disso foi capturado pelo fotógrafo Colin Legg e pelo estudante de astronomia Geoff Sims na Austrália Ocidental em maio de 2013.

Nesse caso, o anel de fogo também é distorcido pela atmosfera da Terra, tendo a Lua e o Sol extraordinariamente sincronizados à medida que sobem, até que subam acima do nível de alta refração.

Neste fim de semana, um ‘anel de fogo’ completo será visível da África central e da Ásia, a partir de 0345 UTC do dia 21 de junho de 2020. Muitos outros locais, do sudeste da Europa às pontas do norte da Austrália, experimentarão um eclipse anular parcial.

A sombra que se move pela imagem abaixo indica onde pelo menos um eclipse parcial será visível e o ponto em movimento marca a linha da totalidade – o caminho ao longo do qual o eclipse anular durará mais tempo.

No pico do eclipse, a Lua bloqueará 99,4% do Sol, à medida que o par enfeita os céus do norte da Índia.

Se você planeja capturar a visão, mapas mais detalhados para cada local podem ser encontrados em Hora e Data.

A NASA observa que você pode estar a centenas de quilômetros da linha da totalidade e ainda apreciar uma vista incrível – desde que o céu esteja claro o suficiente, é claro.

Infelizmente, devido às circunstâncias pandêmicas com viagens restritas, os caçadores de eclipses hardcore provavelmente terão que ficar de fora dessa. Mas temos certeza de que aqueles que têm a sorte de seguir a linha da totalidade aproveitarão a oportunidade para capturar a vista espetacular e compartilhá-la com o resto de nós.

Vários grupos planejaram transmissões ao vivo para que todos possamos testemunhar o evento como ele acontece, incluindo Hora e Data e o Projeto Telescópio Virtual, que começará a ser transmitido a partir das 05h30 UTC de 21 de junho de 2020 (22h30 no sábado à noite).

O último eclipse anular ocorreu no final de 2019 e as imagens não decepcionaram:

“São apenas dois minutos, mas é tão intenso que você conversa sobre isso com seus amigos e familiares durante o próximo mês”, disse o geofísico Alexander Alin, que observou o evento de 2019 pessoalmente.

Após este fim de semana, o próximo anel de fogo ocorrerá em 2021, mas será visível na sua totalidade apenas no Ártico. No entanto, um eclipse solar total atravessará a América do Sul ainda este ano.

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