Cientistas canadenses desenvolveram um método econômico de larga escala para extrair hidrogênio (H2) das areias betuminosas e dos campos de petróleo.

O hidrogênio é considerado um combustível de transporte eficiente, semelhante à gasolina e ao diesel, mas sem problemas de poluição. O novo processo pode extrair hidrogênio das areias petrolíferas existentes, com enormes suprimentos no Canadá e na Venezuela. Curiosamente, esse processo pode ser aplicado a campos de petróleo convencionais, fazendo com que produzam hidrogênio em vez de petróleo.

Veículos movidos a hidrogênio estão em desenvolvimento há muitos anos. Esses veículos são eficientes, mas o alto preço de extrair hidrogênio das reservas de petróleo fez com que essa fonte de energia limpa não fosse economicamente viável.

Agora, um grupo de engenheiros canadenses desenvolveu um método barato para extrair hidrogênio das areias betuminosas. Eles apresentam este trabalho na Conferência de Geoquímica Goldschmidt em Barcelona.

“Há grandes depósitos de areia de petróleo em vários países, com enormes áreas. Em Alberta, no Canadá, mas também na Venezuela e em outros países”, disse Ian Gates, do Departamento de Engenharia Química da Universidade de Calgary e da Proton Technologies Inc.

Campos petrolíferos, mesmo os abandonados, ainda contêm quantidades significativas de petróleo. Os pesquisadores descobriram que injetar oxigênio nos campos aumenta a temperatura e libera H2, que pode então ser separado de outros gases através de filtros especializados. O hidrogênio não existe anteriormente nos tanques, mas bombear oxigênio significa que a reação para formar hidrogênio pode ocorrer.

Citado pela Phys.org, Grant Strem o CEO da Proton Technologies, que está comercializando o processo, diz: “Essa técnica pode extrair grandes quantidades de hidrogênio e deixar carbono no solo. Ao trabalhar no nível de produção, prevemos que podemos usar a infraestrutura existente e as cadeias de distribuição para produzir H2 entre 10 e

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