Imagem de Kendall Davis.

Depois de anos de atrasos nas licenças, as autoridades dizem que a aprovação do Vineyard Wind 1 é um marco para a chegada da energia eólica offshore aos EUA, abrindo caminho para novos projetos de energia renovável e sinalizando o apoio político e da indústria para uma transição de energia economicamente justa.

“Mais do que qualquer marco anterior, a decisão do governo estadunidense hoje marca a chegada da indústria eólica offshore na América”, disse o prefeito Jon Mitchell de New Bedford, Massachusetts, em um comunicado. “Como o primeiro parque eólico offshore em escala industrial do país, o projeto Vineyard Wind está à frente de uma linha de projetos que, juntos, serão um pilar do futuro de energia limpa da América.”

Vineyard apresentou um pedido ao Bureau of Ocean Energy Management em dezembro de 2017. Embora devessem receber uma decisão dentro de dois anos, um aumento inesperado no número de aplicações eólicas offshore desencadeou a necessidade de revisões adicionais, atrasando um Registro de Decisão sobre o projeto Vineyard.

“Tem sido um longo caminho. Estamos no final de uma fase… e agora estamos ansiosos para entrar na fase em que podemos realmente começar a construir a primeira eólica offshore de grande escala nos EUA”, disse Pedersen, CEO da Vineyard Wind. “É um dia muito bom para nós.”

Pedersen disse que a Vineyard passará os próximos meses finalizando acordos de financiamento para o projeto antes de prosseguir com a construção. Pedersen se recusou a falar publicamente sobre o custo do projeto.

Em uma coletiva de imprensa separada, as autoridades federais anunciaram o Registro de Decisão e elogiaram os benefícios potenciais do trabalho do projeto à luz de um acordo trabalhista assinado no início desta semana.

A Vineyard Wind e os 3.600 empregos que criará são um passo em direção à meta do governo Biden de implantar 30 GW de energia eólica offshore até 2030, disse Gina Raimondo, Secretária de Comércio dos Estados Unidos. Raimondo estimou que a meta nacional de energia eólica offshore criará um total de 80.000 novos empregos nos EUA.

“O projeto Vineyard Wind criará empregos sindicais de alta qualificação e altos salários para os trabalhadores americanos”, disse Raimondo, chamando a crença de que o que é bom para o meio ambiente é ruim para a economia uma “forma de pensar antiquada”.

Como o primeiro projeto eólico offshore de grande escala nos EUA, Pedersen disse que a Vineyard terá que adquirir componentes mais especializados para o projeto no exterior. No entanto, ele disse que ficou surpreso com a quantidade de componentes e mão de obra que Vineyard poderá obter dos EUA.

“Acho que os fornecedores estão procurando integrar e fazer parte de uma cadeia de suprimentos americana muito rápido, porque isso permite que eles sejam competitivos neste mercado”, disse ele.

Ele disse que mais detalhes sobre a divisão de onde a mão de obra e os materiais serão adquiridos estarão disponíveis nos próximos dias.

Pedersen e Raimondo também falaram da necessidade de colaborar com os interesses da indústria pesqueira. Raimondo disse que o Registro de Decisão exigirá que Vineyard separe cada turbina offshore por pelo menos uma milha náutica para proteger a navegação ao redor do projeto, e Pedersen falou em reservar cerca de US$ 16 milhões em Rhode Island e Massachusetts para mitigação em caso de impactos para o indústria da pesca.

No entanto, a Responsible Offshore Development Alliance, uma coalizão da indústria pesqueira, condenou o Registro de Decisão “nos termos mais fortes possíveis” poucas horas após o anúncio do Departamento do Interior.

“Na última década, os pescadores participaram de reuniões eólicas offshore sempre que solicitados e apresentaram solicitações razoáveis ​​apenas para serem atendidos com silêncio”, disse Anne Hawkins, diretora executiva da RODA, em comunicado. “Desse silêncio agora emerge uma ação unilateral e uma indicação clara de que aqueles que detêm autoridade se preocupam mais com as empresas multinacionais e a política energética do que com o meio ambiente, as fontes de alimentação domésticas ou os cidadãos dos EUA.”

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