No Japão, excesso de árvores está prejudicando o meio ambiente

Podem as árvores causar poluição? A resposta é simples. Sim. Pode parecer contraditório que as árvores possam ser uma fonte de poluição quando absorvem o dióxido de carbono mas, quando as florestas não são bem geridas, o excesso de árvores pode causar poluição por nutrientes.

É isto que se está acontecendo no Japão, onde as florestas de cedros e ciprestes, que não são cuidadas ou são mal geridas, estão a lançando grandes quantidades de nitrogênio para os cursos de água locais, provocando um florescimento nefasto de algas.

Mas a culpa não é das árvores, mas sim da sua má gestão. Muitas árvores são plantadas de forma massiva e para fins comerciais. Esta prática de plantação massiva iniciou-se há meio século, numa época em que a procura de madeira no Japão era elevada. Porém, por várias razões, as empresas nipônicas começaram pouco tempo depois a importar a madeira que necessitavam.

A mudança de paradigma no mercado deixou um rasto excessivo de plantações de árvores, que agora estão causando problemas às restantes formas de vida selvagem. As árvores mais velhas necessitam de menos nutrientes que as mais novas, que crescem mais rápido. Porém, quase não nascem novas árvores nestes locais, porque as velhas que foram plantadas de forma densa ocuparam todo o espaço disponível e impedem que a luz solar chegue às árvores mais novas, de acordo com Discovery News.

Como consequência, existe nestes locais uma elevada concentração de nitrogênio, que é expelida pelas árvores mais velhas que não necessitam dele, mas não existem árvores mais novas para o absorver. Assim, este nitrogênio tende a infiltrar-se nos cursos de água das proximidades, propiciando o florescimento de algas marinhas. Na presença de nutrientes, as algas começam a crescer de forma desenfreada, tornando-se problemáticas para as outras formas de vida marinhas, já que absorvem o oxigênio da água, num processo conhecido como eutrofização.

Foto: Artem Golfinger / Creative Commons

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