A NASA e a Boeing testaram um novo drone que pode atingir velocidades incríveis devido a uma inovação que permite que as asas mudem dinamicamente a forma e a posição com base nas necessidades do vôo.

O princípio de reduzir o arrasto em um avião não é novo, mas o novo design mostra uma melhoria significativa no desempenho geral para vôos desse tipo. “Desde o momento em que começamos os testes iniciais aqui na Boeing, até os testes de voo, o material se comportou consistentemente estável e mostrou um desempenho superior aos materiais anteriores”, diz Jim Mabe , pesquisador da Boeing.

O material é chamado de liga de memória de forma e, enquanto o conceito existe há quase um século, essas novas capacidades são revolucionárias. A liga de memória de forma pode ser deformada e remodelada enquanto a temperatura ambiente, mas quando são aquecidos, eles retornam à sua posição original. O metal muda de “fase” a uma temperatura muito específica, o que significa que os atuadores não precisam aquecer ou resfriar muito o objeto para que ele responda. As ligas de memória de forma também são extremamente duráveis ​​e podem retornar à sua forma original mesmo depois de ter sido colocado um estresse significativo sobre elas.

A liga foi moldada em um atuador, permitindo que as asas mudassem de forma no meio do vôo para ajustar adequadamente as condições de vento e velocidade. O dispositivo usado para mudar a temperatura da liga é significativamente mais leve e mais compacto que os motores e as juntas, permitindo que as máquinas se encaixem em um espaço muito menor.

O material é muito interessante e tem uma série de propriedades únicas que tornam viável em outras indústrias também. Como a liga é extremamente leve, ela pode ser colocada em qualquer lugar do avião. Usá-lo em atuadores permite que os engenheiros substituam o que de outra forma seria uma máquina de aço pesada, reduzindo significativamente o peso total da embarcação. De acordo com a NASA, os equipamentos com este material podem pesar até 80% menos do que com os atuais.

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