Os engenheiros do MIT criaram um material feito de nanotubos de carbono 10 vezes mais preto do que qualquer coisa que foi relatada anteriormente. Fonte: R. Capanna, A. Berlato e A. Pinato via Eurekalert

Os engenheiros do MIT criaram um material tão escuro que parece tornar objetos, como diamantes brilhantes, invisíveis a olho nu.

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Eles também dizem que o material ou revestimento é 10 vezes mais escuro que outros materiais muito pretos. E, eles encontraram tudo isso acidentalmente.

O material é feito de nanotubos de carbono ou (CNTs) – pequenos filamentos de carbono com uma estrutura semelhante a uma malha. Os pesquisadores cultivaram o material em uma folha de alumínio gravada com cloro. Eles dizem que “a película captura mais de 99,96% de qualquer luz que o incide, tornando-a o material mais preto já registrado”. Mas, durante a pesquisa, eles também viram que o material absorveu quase 99,99% da luz de diferentes ângulos.

O material é realmente parte de uma exposição de arte chamada “The Redemption of Vanity” na Bolsa de Nova York, uma colaboração entre o Prof. Brian Wardle, co-autor do estudo, e o artista residente do MIT, Diemut Strebe .

A parte mais interessante dessa mostra de arte é que esse novo material da CNT é “um diamante amarelo natural de 16,78 quilates, estimado em US$ 2 milhões”.

O efeito é surpreendente: o diamante ficou invisível.

Os engenheiros do MIT criaram um material feito de nanotubos de carbono 10 vezes mais preto do que qualquer coisa que foi relatada anteriormente. Fonte: R. Capanna, A. Berlato e A. Pinato via Eurekalert

Os pesquisadores, Wardle e o co-autor Kehang Cui, um ex-pós-doc do MIT, não tinham intenção de criar esse novo material ultra-preto. “Em vez disso, eles estavam experimentando maneiras de cultivar nanotubos de carbono em materiais eletricamente condutores, como o alumínio, para aumentar suas propriedades elétricas e térmicas”, observa o comunicado de imprensa do MIT.

Inicialmente, eles não esperavam se concentrar nas propriedades ópticas do material. Eles ficaram realmente surpresos com a cor do material e mediram a refletância óptica da cor, o que levou à descoberta acidental.

Aplicações 

Além da pintura de carros, esses tipos de materiais CNT são incrivelmente úteis em uma variedade de indústrias, especialmente na indústria aeroespacial. Eles “reduzem o brilho indesejado, ajudam os telescópios espaciais a localizar exoplanetas em órbita”, diz Wardle.

Agora, o astrofísico e ganhador do Nobel John Mather também está interessado no novo material para criar uma ‘sombra de estrela’ que protegerá um telescópio espacial da luz.

Ele pergunta: “Você gostaria de ver uma Terra orbitando outra estrela?”

Os pesquisadores solicitaram uma patente, mas disponibilizaram o novo processo da CNT gratuitamente para artistas em um ambiente não comercial.

Os resultados são publicados na revista ACS-Applied Materials and Interfaces.

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