Um homem tetraplégico voltou a andar graças a um traje exoesqueleto robótico controlado pelo cérebro. O traje está sendo testado apenas em laboratório e permitiu ao paciente controlar seus braços e mãos.

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O paciente era um homem de Lyon chamado Thibault, que caiu de 12 metros de uma varanda há quatro anos. Ele ficou paralisado dos ombros para baixo.

O primeiro de sua espécie

“O nosso é o primeiro sistema cerebral sem fio-invasivo de computador projetado para uso a longo prazo para ativar todos os quatro membros”, disse o professor Alim-Louis Benabid, presidente do Conselho Executivo da Clinatec, um laboratório da CEA, e professor emérito da Universidade de Grenoble, França.

“Estudos anteriores de cérebro-computador usaram dispositivos de gravação mais invasivos implantados sob a membrana mais externa do cérebro, onde acabam parando de funcionar. Eles também foram conectados a fios, limitados a criar movimento em apenas um membro, ou concentraram-se em restaurar os movimentos dos músculos do próprio paciente”.

Para permitir que Thibault conseguisse esses movimentos, os pesquisadores implantaram dois dispositivos de gravação na superfície do cérebro para coletar e transmitir sinais cerebrais. Os sinais foram decodificados com um algoritmo que enviou comandos ao exoesqueleto.

Thibault foi obrigado a treinar por meses, usando seus sinais cerebrais para controlar um avatar de videogame antes que ele pudesse usar o exoesqueleto. Uma vez equipado com o traje, ele conseguiu andar devagar e depois parar, como quisesse.

Usando o traje e o avatar, ele também passou a usar as duas mãos para tocar alvos nos cubos 16 meses após a cirurgia. Para Thibaut e para todas as pessoas paralisadas, isso é um grande negócio. Thibault disse à BBC News que se sentia o “primeiro homem da Lua”.

Embora o novo traje seja um passo gigantesco para os tetraplégicos, ele ainda não pode ser testado fora do laboratório, pois requer um chicote de teto. Ainda assim, a esperança que ela tem para os paralisados ​​não pode ser negada.

“Nossas descobertas podem nos levar um passo mais perto de ajudar pacientes tetraplégicos a usar computadores usando sinais cerebrais sozinhos, talvez começando com cadeiras de rodas usando atividade cerebral em vez de joysticks e progredindo para o desenvolvimento de um exoesqueleto para maior mobilidade”, disse o professor Stephan Chabardes, neurocirurgião da CHU de Grenoble-Alpes, França.

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