Pesquisadores da Universidade de Tsinghua, na China, desenvolveram um protótipo de sistema de visualização tátil que permite que pessoas com deficiência visual percebam informações visuais mais eficientemente do que as tecnologias convencionais.

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O sistema, chamado “Graille”, inclui um computador e uma tela composta por uma matriz de 7.200 pontos táteis que mostram a informação gráfica, perceptível ao toque. A tela é atualizável e permite que os usuários sintam uma sucessão de imagens.

A imagem tátil oferecida pela tela é mais do que um mapa dos contornos das imagens, pois oferece um reconhecimento preciso das imagens táteis: até agora, pessoas com deficiência visual só podiam ouvir a descrição dos produtos através de software de leitura de tela, mas o novo sistema permite “ler” a descrição da imagem que aparece na tela.

O protótipo é o resultado de uma pesquisa interdisciplinar que envolveu especialistas em design gráfico, ciência da computação, psicologia e ciências médicas. Os pesquisadores usaram a ressonância magnética funcional da atividade cerebral para entender melhor os mecanismos cognitivos das imagens táteis.

Design universal de imagens táteis

Os pesquisadores estabeleceram um total de 242 imagens táteis de objetos comuns e examinaram se os projetos eram adequados para a cognição tátil de pessoas com deficiências visuais.

Anos de pesquisa

O protótipo é o resultado de anos de pesquisa. A idéia começou em 2009, quando o professor Xu Yingqing, especialista em visão computacional e design de interação, estava trabalhando em um projeto de digitalização do patrimônio cultural.

Xu notou que os visitantes cegos só podiam absorver informações através da introdução de conversões de texto. A falta de informação visual dificultou a apreciação de exposições de museus.

A equipe de Xu também visitou a Escola de Cegos de Pequim para aprender mais sobre a necessidade de pessoas cegas gerenciarem as informações visuais. “A informação visual é vital para sua vida e educação. Para aqueles que querem ser massagistas, eles devem levar em conta as imagens da anatomia humana “, explica Xu à Xinhua.

Xu acrescenta que encontrou muitos estudantes cegos que estavam ansiosos para aprender mais através de computadores e da Internet. “No entanto, em uma era da Internet que cresce com informações visuais online, como imagens e vídeos, há uma crescente lacuna de informações entre eles e os usuários com visão. Precisamos de conteúdo visual para ser mais acessível para eles “, diz Xu.

Pesquisadores já solicitaram patentes para o protótipo e esperam que ele seja comercializado em breve. Eles também estão trabalhando em versões melhoradas do sistema e planejam lançar novas versões miniaturizadas e econômicas para tornar a tecnologia acessível a todas as pessoas com deficiências visuais que desejam acessar o mundo da Internet.

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