Fonte: Andrew Silver, USGS via Wikimedia

Cientistas da Universidade de Oulu descobriram um novo material que é capaz de transformar diferentes tipos de energia em eletricidade. O material é um tipo de cristal de perovskite, uma família de cristais já conhecida por ser capaz de transformar certos tipos de energia em eletricidade.

O novo material, conhecido como KBNNO (baseado em sua fórmula química), pode converter o calor, a luz visível e as mudanças na pressão em eletricidade. Como outros cristais de perovskite, KBNNO é ferroelétrico. O material é organizado em dipolos elétricos, pequenas agulhas tipo bússola, e quando ocorre uma mudança física, os dipolos desalinham, criando uma corrente.

O estudo, publicado em Applied Physics Letters, expande estudos anteriores que mostraram que o KBNNO converte a eletricidade da luz visível, embora isso tenha sido testado em temperaturas de alguns cem graus abaixo de zero.

A nova pesquisa foi conduzida à temperatura ambiente. A equipe estudou a capacidade do KBNNO de transformar a luz em eletricidade, ao mesmo tempo em que observava como o material reagia sob pressão e quando a temperatura mudava. Esta foi a primeira vez que todas essas propriedades foram avaliadas ao mesmo tempo.

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Os dados mostram que, embora o material possa usar todas essas mudanças para produzir eletricidade, não é tão bom quanto os cristais específicos que são mais especializados. No entanto, os pesquisadores são realmente bastante otimista de que eles podem melhorá-lo.

“É possível que todas estas propriedades possam ser ajustadas a um ponto máximo”, disse o autor principal, Yang Bai, em um comunicado .

Um material como este tem várias aplicações na indústria, incluindo a capacidade de carregar dispositivos de fontes ambientais sem a necessidade de constantemente plugá-los.

“Isso vai impulsionar o desenvolvimento da Internet das Coisas e cidades inteligentes, onde os sensores e dispositivos que consomem energia podem ser sustentáveis ​​em termos energéticos”, acrescentou Bai.

Os pesquisadores estão planejando desenvolver um protótipo no próximo ano, e se eles podem encontrar o cristal certo.

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