Mais de uma década atrás, Plutão é considerado um planeta anão. Agora, os cientistas têm uma nova teoria sobre ele: que é um enorme cometa.  

Os cientistas já haviam pensado que Plutão era formado como um planeta há 4,6 bilhões de anos, depois que gás e gelo se uniram a um núcleo rochoso para criar uma enorme esfera no disco protoplanetário do Sol.

Mas uma equipe do Southwest Research Institute surgiu com uma nova teoria sobre como Plutão se formou no limite de nosso sistema solar, chamado de modelo cosmocromático de formação de Plutão.

Os pesquisadores usaram dados coletados da sonda espacial interplanetária da NASA New Horizons para Plutão e da missão Rosetta da Agência Espacial Européia.

Essa idéia gira em torno do gelo cheio de nitrogênio de uma grande geleira chamada Sputnik Planitia, que forma o lobo esquerdo da área de Tombaugh Regio, o coração de Plutão.

O Dr. Christopher Glein, da Divisão de Ciência e Engenharia Espacial do Instituto de Pesquisa do Sudoeste (SWRI) e principal autor do estudo , disse em um comunicado: “Encontramos uma consistência intrigante entre a quantidade estimada de nitrogênio dentro da geleira e a quantidade que seria esperada. Plutão foi formado pela aglomeração de cerca de um bilhão de cometas ou outros objetos do Cinturão de Kuiper semelhantes em composição química ao 67P, o cometa explorado por Rosetta. ”

Mas os dados sobre os gelos muito frios de Plutão também permitiram à equipe acreditar que Plutão tem uma composição química similar ao Sol. Então as origens de Plutão permanecem sem resposta.

Para chegar aos modelos do cometa e do sol, os cientistas consideraram a quantidade de nitrogênio presente em Plutão e também estimaram quanto do elemento poderia ter escapado de sua atmosfera ao longo das eras. Isto foi considerado ao lado dos níveis de monóxido de carbono que se acredita estarem em Plutão. 

“Nossa pesquisa sugere que a composição química inicial de Plutão, herdada de blocos de construção de cometas, foi quimicamente modificada por água líquida, talvez até mesmo em um oceano subterrâneo”, disse Glein. 

Ele acrescentou: “Usando a química somos capazes de traçar certas características que vemos em Plutão hoje para processos de formação de muito tempo atrás. Isso leva a uma nova apreciação da riqueza da “história de vida” de Plutão, que estamos apenas começando a entender “.

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