O consumo excessivo faz com que cada vez mais exijamos de matéria-prima e, embora se pense normalmente em plantas ou animais, a verdade é que também estamos ficando sem elementos químicos. Por esta razão, o Instituto Americano de Química Verde (ACS) publicou uma tabela com os elementos “em perigo de extinção”.

No total, o gráfico (localizado abaixo) mostra 44 itens cuja oferta está em risco. Para alguns, o risco é mais sério do que para outros, mas existem 9 elementos cujo suprimento está sob “séria ameaça” para os próximos 100 anos, e outro 7 cujo risco cresce a cada ano. Veja quais são:

Helio(He)

Embora este elemento seja o segundo mais abundante no universo, na Terra ele tem a forma de um gás e normalmente escapa da atmosfera com facilidade. Portanto, de acordo com estimativas, temos reservas de apenas 25 anos se continuarmos a consumir a essa taxa.

Atualmente, o hélio usa desde balões de festa simples e divertidos até ímãs que estão em temperaturas muito baixas em aparelhos de ressonância magnética. Infelizmente, há pouco que os cidadãos possam fazer para se esgotar.

Indiano (In)

Se você está lendo este artigo em uma tela, então é provável que você esteja usando o índio na forma de óxido de estanho de índio. Isso ocorre porque esse elemento é um componente vital para telas sensíveis ao toque. De fato, 45% de todos os índios extraídos têm um uso que envolve o óxido de índio e estanho.

O problema com o índio é que ele não ocorre em concentrações altas o suficiente nos minerais a serem extraídos de maneira rentável a preços correntes. E a maior parte da oferta vem da extração de zinco.

O processo usado para aplicar filmes de óxido de estanho índio também é bastante ineficiente, portanto, outra maneira de expandir nossos suprimentos indianos viáveis ​​poderia ser refinar ainda mais esse processo. Outra alternativa é eliminar o filme de óxido de índio e estanho e usar outro material como o grafeno como substituto.

Além do indiano, outros elementos que também estão em risco de elevar os preços são o gálio, a prata, o germânio e o arsênico, que também são usados ​​em dispositivos eletrônicos.

Elementos Terra Rara

Embora eles tenham esse nome, eles são bastante comuns no planeta. O nome é porque é muito difícil separá-los de outros elementos com os quais eles compartilham propriedades químicas similares.

Esses materiais são usados ​​em dispositivos eletrônicos. O neodímio, destacado na tabela ACS, é usado para fazer ímãs pequenos, mas poderosos, como os usados ​​atualmente em aparelhos auditivos ou em discos rígidos de computador. Outro elemento comumente usado em ímãs de terras raras é disprósio.

O problema com esses elementos é que eles estão sendo usados ​​em alta velocidade e apenas algumas nações, como a China, têm minas dedicadas à sua extração, para as quais têm um monopólio de fato.

Outros compostos

Além dos mencionados acima, existem outros elementos que estão incluídos nesta tabela do ACS. Estes são o háfnio (usado em superligas para motores a jato e como barras de resfriamento em reatores nucleares), paládio e rádio (usados ​​como catalisadores em carros para reduzir a poluição).

Neste último ponto, o da poluição produzida pelos automóveis, é onde as nações já estão progredindo. Por exemplo, a China já anunciou que vai proibir motores com contaminação interna.

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