Um buraco gigante foi avistado pela primeira vez por uma equipe de TV, de acordo com o The Siberian Times, quando os cientistas foram investigar, eles encontraram pedaços de gelo e rocha lançados a centenas de metros do epicentro.

Não está claro quando o buraco se formou ou se as mudanças climáticas tiveram um papel, mas em 2014, algo estranhamente semelhante também foi visto na península de Yamal, no noroeste da Rússia, após uma série de verões excepcionalmente quentes.

Na verdade, este é pelo menos o 17º tal ‘funil’ descoberto até hoje na região e o maior do tipo nos últimos anos.

Acredita-se que os buracos gigantes resultem do colapso repentino de colinas, ou inchaços da tundra, que se formam quando o derretimento do permafrost causa um acúmulo de metano abaixo da superfície.

Graças à mudança climática antropogênica, o Ártico está passando por um rápido colapso de seu permafrost e, embora o fenômeno do funil seja provavelmente influenciado por essas mudanças, ainda existem poucos estudos investigando como a mudança climática especificamente induz seu colapso.

O metano é 84 vezes mais potente como gás do efeito estufa do que o dióxido de carbono, então a liberação de vastos estoques desse gás poderá dar início a um ciclo vicioso de feedback que tornará a atual crise climática global ainda mais assustadora, vamos dizer assim.

Analisando imagens históricas que remontam à década de 1970, um estudo de 2017 descobriu que os funis siberianos se expandiram nos últimos anos, e isso sugere que o derretimento do permafrost está, pelo menos em parte, causando esses tipos de colapsos e levando à liberação de estoques de metano do Ártico.

No mesmo ano, outro estudo encontrou 7.000 bolsões de gás sob a península de Yamal, bem onde o funil recém-descoberto foi encontrado.

Ainda assim, não sabemos se essas bolsas de gás são novas ou não. O permafrost ocupa cerca de dois terços do território russo em algumas das partes mais remotas e inacessíveis do mundo, e simplesmente não temos olhos suficientes para essas áreas.

“A formação de gelo que precede uma cratera geralmente acontece muito rapidamente, ao longo de um a dois anos, e esse crescimento repentino é difícil de observar, então quase todas as crateras foram descobertas depois que tudo já havia acontecido”, o pesquisador Evgeny Chuvilin, que estuda o derretimento do permafrost no Instituto de Ciência e Tecnologia Skolkovo.

“Temos apenas evidências fragmentadas de moradores locais que dizem que ouviram um barulho ou viram fumaça e chamas. Além disso, uma cratera se transforma em um lago em um ou dois anos, o que é difícil de distinguir dos lagos termokarst comuns no Ártico.”

Além da incrível quantidade de metano que esta região do mundo pode um dia liberar, os cientistas também estão preocupados com o que acontecerá se o derretimento do permafrost desencadear doenças antigas sobre as quais nada sabemos.

Na verdade, isso já pode estar acontecendo. Em 2016, um surto de antraz, que matou um menino de 12 anos, remonta ao degelo do permafrost, que vazou a velha bactéria para a água e o solo da região.

Essa não é a única consequência perigosa. Apenas neste ano, o derretimento do permafrost causou o pior derramamento de combustível na história do Ártico, e os cientistas estão preocupados com a localização de muitos mais tubos e estruturas de combustível, com a península Yamal particularmente em risco.

Mesmo que não libere um vírus ou cause um derramamento de óleo, um abismo que aparece de repente no solo geralmente não é um bom sinal.

Os pesquisadores que investigaram o buraco recém-surgido na península disseram à mídia local que esse buraco em particular é único, embora a equipe não divulgue mais informações sobre ele ainda.

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