A ciência é clara: as máscaras faciais podem impedir a transmissão do coronavírus e salvar vidas.

Uma análise preliminar de 194 países constatou que locais onde as máscaras não eram recomendadas observavam um aumento semanal de 55% nas mortes por coronavírus per capita após o primeiro caso relatado, em comparação com 7% nos países com diretrizes que apóiam o uso de máscaras.

Um modelo da Universidade de Washington previu que os EUA poderiam evitar pelo menos 45.000 mortes por coronavírus em novembro, se 95% da população usasse máscaras em público.

Mas nem todas as máscaras conferem níveis iguais de proteção.

A máscara facial ideal bloqueia grandes gotículas respiratórias de tosses ou espirros – o principal método pelo qual as pessoas transmitem o coronavírus para outras pessoas – junto com pequenas partículas transportadas pelo ar, chamadas aerossóis, produzidas quando as pessoas falam ou expiram.

A Organização Mundial da Saúde recomenda máscaras médicas para profissionais de saúde, idosos, pessoas com condições de saúde subjacentes e pessoas que deram positivo para o coronavírus ou apresentam sintomas.

Pessoas saudáveis ​​que não se enquadram nessas categorias devem usar uma máscara de tecido, de acordo com a OMS. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças também recomendam máscaras de pano para o público em geral.

Mas até as máscaras de pano variam, já que certos tipos são mais porosos que outros.

“Depende da qualidade”, disse Ram Asfour, médico de doenças infecciosas no condado de Marin, na Califórnia.

“Se você está fazendo uma máscara de pano com lençóis de algodão egípcio de 600 fios, é diferente de fazê-la com um tecido de uma camiseta barata que não é muito bem tecido”.

Nos últimos meses, os cientistas avaliaram os materiais de máscara mais eficazes para capturar o coronavírus. Aqui estão os resultados até agora, do mais ao menos protetor.

Duas máscaras de grau médico, N99 e N95, são as mais eficazes na filtragem de partículas virais.

Há uma razão pela qual as agências recomendam reservar as máscaras N99 e N95 para os profissionais de saúde primeiro: ambas se fecham firmemente ao redor do nariz e da boca para que poucas partículas virais possam penetrar ou sair. Eles também contêm fibras emaranhadas para filtrar patógenos no ar.

Um estudo publicado no Journal of Hospital Infection no mês passado avaliou mais de 10 máscaras com base em sua capacidade de filtrar partículas de coronavírus no ar.

Os pesquisadores descobriram que as máscaras N99 reduziram o risco de infecção de uma pessoa de 94 a 99% após 20 minutos de exposição em um ambiente altamente contaminado. As máscaras N95 oferecem quase a mesma proteção – o nome se refere à sua eficiência mínima de 95% na filtragem de aerossóis.

Outro estudo recente também determinou que as máscaras N95 ofereciam melhor proteção do que as máscaras cirúrgicas.

Máscaras cirúrgicas descartáveis são em segundo lugar

As máscaras cirúrgicas são feitas de tecido não tecido – TNT, por isso geralmente são a opção mais segura para profissionais de saúde que não têm acesso a uma máscara N99 ou N95.

Um estudo de abril descobriu que as máscaras cirúrgicas reduziam a transmissão de vários coronavírus humanos (embora a pesquisa não incluísse este novo, oficialmente chamado SARS-CoV-2), tanto por gotículas respiratórias quanto por aerossóis menores.

Em geral, as máscaras cirúrgicas são cerca de três vezes mais eficazes no bloqueio de aerossóis contendo vírus do que as máscaras caseiras, segundo estudo. Mas os profissionais de saúde ainda devem ter acesso a eles primeiro.

“As diretrizes oficiais são máscaras de pano, porque não queremos tirar essas máscaras dos trabalhadores médicos que possam precisar mais deles”, disse Asfour.

Máscaras “híbridas” são a opção caseira mais segura

Pesquisadores do Reino Unido determinaram que as máscaras “híbridas” – combinando duas camadas de algodão com 600 fios com outro material como seda, chiffon ou flanela – filtravam mais de 80 por cento das partículas pequenas (menos de 300 nanômetros) e mais de 90 por cento das partículas maiores (maiores que 300 nanômetros).

Eles descobriram que a combinação de algodão e chiffon oferecia a maior proteção, seguida de algodão e flanela, algodão e seda e quatro camadas de seda natural.

Os pesquisadores sugeriram que essas opções podem até ser melhores para filtrar partículas pequenas do que uma máscara N95, embora não sejam necessariamente melhores para filtrar partículas maiores.

A equipe também descobriu que duas camadas de algodão com contagem de 600 fios ou duas camadas de chiffon podem ser melhores para filtrar pequenas partículas do que uma máscara cirúrgica.

Três camadas de algodão ou seda também são altamente protetoras

A OMS recomenda que as máscaras de tecido tenham três camadas: uma camada interna que absorva, uma camada intermediária que filtre e uma camada externa feita de um material não absorvente, como o poliéster.

Um estudo da Universidade de Illinois que ainda está aguardando a revisão por pares descobriu que três camadas de uma camisa de seda ou uma camiseta de algodão 100% podem ser tão protetoras quanto uma máscara de nível médico. A seda, em particular, possui propriedades eletrostáticas que podem ajudar a capturar partículas virais menores.

O estudo do Journal of Hospital Infection constatou que os sacos de aspirador de pó (ou filtros de aspirador de pó inseridos em uma máscara de pano) reduziram o risco de infecção em 83% após 30 segundos de exposição ao coronavírus e em 58% após 20 minutos de exposição em um ambiente altamente ambiente contaminado.

O material era quase tão bom em filtrar aerossóis quanto as máscaras cirúrgicas, descobriram os pesquisadores.

Isso poderia ser proteção suficiente para impedir um surto. Um estudo de maio descobriu que o uso universal de máscaras controlaria uma epidemia, mesmo que as máscaras fossem apenas 50% eficazes na captura de partículas infecciosas.

Toalhas de chá e fronhas antimicrobianas não são materiais ideais, mas são melhores do que uma única camada de algodão.

Toalhas de chá e fronhas antimicrobianas foram as melhores alternativas para bolsas ou filtros para aspiradores, segundo o mesmo estudo.

As toalhas de chá precisam ser bem tecidas para conferir proteção, disseram os pesquisadores.

As fronhas antimicrobianas (geralmente feitas de cetim, seda ou bambu) eram preferíveis a uma fronha de algodão padrão, eles descobriram.

Enrolar um cachecol ou camiseta de algodão no nariz e na boca não é particularmente eficaz na filtragem do coronavírus, mas ainda é melhor do que nada.

Os pesquisadores do Reino Unido descobriram que uma única camada de algodão com 80 fios estava entre os materiais menos eficazes para bloquear partículas grandes e pequenas de coronavírus.

Lenços e camisetas de algodão reduziram o risco de infecção em cerca de 44% após 30 segundos de exposição ao coronavírus, segundo o estudo do Journal of Hospital Infection. Após 20 minutos de exposição em um ambiente altamente contaminado, essa redução de risco caiu para apenas 24%.

Mas isso é melhor que nada.

Mesmo uma máscara de algodão pouco ajustada “diminui substancialmente” a disseminação de partículas virais quando uma pessoa infectada tosse ou espirra, determinaram recentemente pesquisadores na Índia.

Eles descobriram que gotículas infecciosas viajavam até 6 metros quando uma pessoa não usava máscara, em comparação com apenas 1 metro quando partículas vazavam pelos lados de uma máscara.

As máscaras de algodão de camada única são preferíveis às máscaras de papel de camada única.

Os pesquisadores do Reino Unido descobriram que pessoas que usavam máscaras de algodão tinham uma chance 54% menor de infecção do que pessoas que não usavam máscaras. Pessoas que usavam máscaras de papel tiveram 39% menos chance de infecção do que o grupo sem máscara.

Ao contrário de uma máscara cirúrgica, que normalmente é pregueada e composta por três camadas de tecido, as máscaras de papel são mais finas, portanto conferem menos proteção.

Como você usa sua máscara também é importante

A proteção de uma máscara – incluindo N95 e máscaras cirúrgicas – diminui consideravelmente quando há um espaço entre a máscara e a pele.

Disse Asfour. “Você precisa garantir que não haja vazamento de ar”.

Mesmo assim, a pesquisa sugeriu que o uso de máscaras de forma inadequada ou esporádica ainda poderia reduzir a transmissão.

Em um editorial publicado terça-feira no Journal of American Medical Association, o diretor do CDC, Robert Redfield, previu que a adoção universal de máscaras faciais poderia controlar o surto dos EUA em menos de quatro semanas.

De acordo com Business Insider.

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