Foto: Roberto Carlos López

Cientistas americanos descobriram uma antiga placa tectônica que influencia grandemente o derretimento da maior plataforma de gelo da Antártida. Esta placa serve como um tampão crucial que impede o deslizamento do gelo da Antártida para o oceano.

Essa rocha permaneceu escondida no subsolo por centenas de milhões de anos. Esta é a barreira de gelo de Ross, que retarda o desvio no oceano de aproximadamente 20% do gelo da Antártida, o que equivale a um aumento do nível do mar de quase 11,6 metros. Quando se leva em conta esse resultado, a descoberta dos cientistas americanos é muito importante, informa o portal Science Alert.

Os pesquisadores detectaram essa rocha graças às observações feitas pelo sistema de exploração chamado IcePod. Este dispositivo pode medir a altura, espessura e estrutura interna de uma plataforma de gelo, bem como interceptar sinais magnéticos e gravitacionais de rochas subjacentes.

O sistema também olha através do gelo a uma profundidade de centenas de metros para detectar estruturas que os satélites são incapazes de identificar.

De acordo com o estudo, esta rocha localizada entre o leste e o oeste da Antártida criou uma divisão sob o continente que protege a barreira de gelo de Ross das águas quentes, o que levaria  a um derretimento.

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