Seja você um apreciador de café ou um “totalizador de chá” (tentamos), sua arma preferida para um café da manhã é a cafeína. Mas você já se perguntou como esse vício maravilhoso realmente funciona?

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Aqui exploramos brevemente o que exatamente é a cafeína e como ela afeta seu corpo.

O que é cafeína e como funciona?

A cafeína é classificada como estimulante do sistema nervoso central da classe metilxantina. É também a droga psicoativa mais consumida no mundo.

Ao contrário de muitas outras drogas psicoativas (afeta o sistema nervoso central), a cafeína é amplamente legalizada e tende a não ser regulamentada. Em sua forma pura, a cafeína é uma purina cristalina branca amarga, quimicamente relacionada às bases de adenina e guanina encontradas no RNA e no DNA.

É um componente de muitos produtos naturais do mundo, mas é mais comumente encontrado nas sementes, nozes e folhas de várias plantas (sendo o chá e a coffea mais comuns) nativas da África, Extremo Oriente e América do Sul. Na natureza, a cafeína atua como um meio de proteção contra a predação e suprime a germinação de sementes nas proximidades.

A cafeína é famosa por suas qualidades de “me pegue”, mas como exatamente isso funciona? Para responder a isso, precisamos entender um pouco sobre as funções impactadas do trabalho de nossos cérebros.

Enquanto você está acordado, os neurônios do seu cérebro disparam e produzem um neuroquímico chamado adenosina como subproduto. A adenosina também é uma purina e é um nucleosídeo base.

Mas, além disso, a adenosina também é usada em muitos processos em seu corpo. A adenosina desempenha um papel importante nos sistemas imunológico, nervoso, circulatório, respiratório e urinário.

Dado que é biologicamente importante, os níveis desse resíduo são monitorados constantemente pelo sistema nervoso central através de uma vasta rede de receptores. Quando a adenosina atinge um certo limiar na medula espinhal e no cérebro, seu corpo reage para iniciar o processo de fazer você dormir.

“Como a adenosina é criada no cérebro, ela se liga aos receptores de adenosina. Essa ligação causa sonolência, diminuindo a atividade das células nervosas. No cérebro, isso também faz com que os vasos sanguíneos se dilatem, provavelmente deixando mais oxigênio entrar nesse órgão durante o sono.”

Existem vários tipos de receptores de adenosina em todo o corpo, um dos quais, receptores A1, por acaso é afetado pela cafeína.

A cafeína, quando ingerida em quantidades suficientes (geralmente cerca de 100 a 200 mg), é direcionada a esses receptores e imita os efeitos da adenosina natural ao se ligar a ela. Mas, diferentemente da adenosina, a cafeína não diminui o funcionamento da célula do receptor; muito pelo contrário.

Ao fazer isso, seu corpo é levado a pensar que ainda não é hora de dormir, fazendo com que você “se sinta” mais acordado. A cafeína também faz com que os vasos sanguíneos do cérebro se contraiam, bloqueando a tendência natural da adenosina para dilatá-los.

Por esse motivo, alguns medicamentos como o Anacin (tomados para dores de cabeça) tendem a ser menos eficazes se você ingerir cafeína. Mas isso é apenas metade da história.

Como a cafeína funciona para mantê-lo acordado?

Como a adenosina está impedindo a ligação aos receptores, outros neurotransmissores como dopamina e glutamato podem se acumular no seu sistema.

A dopamina aumenta, dando-lhe esse efeito de “bater” quando você bebe um café forte.

Mas a cafeína é uma espécie de faca de dois gumes. Embora possa dar um impulso de vez em quando, o efeito é apenas de curta duração. Estima-se que são necessárias cerca de quatro xícaras de café para bloquear metade dos receptores A1 do corpo.

Com tantos receptores bloqueados, a adenosina logo se acumula no corpo sem ter para onde ir. Quando seu corpo finalmente metaboliza a cafeína em seu sistema, a adenosina acumulada inunda os receptores A1.

Leva algum tempo para o seu corpo lidar com a carga de trabalho extra da adenosina natural, o que faz você se sentir muito grogue, geralmente mais do que antes de tomar café. Mas, a eficácia desse processo depende completamente do indivíduo; especificamente sua tolerância, genética e outras características fisiológicas.

“Mas geralmente, a cafeína dura cerca de cinco a seis horas no corpo antes de desaparecer. Para mulheres que tomam pílulas anticoncepcionais e para mulheres entre a ovulação e o início da menstruação, leva cerca de duas vezes o tempo para processar a cafeína. Para fumantes regulares, seus corpos demoram metade do tempo para processar cafeína”.

Embora o café pareça lhe dar um impulso de energia, não é um substituto para o sono perdido.

Quais são os efeitos da abstinência de cafeína em uma pessoa?

Você pode ou não ser um viciado em cafeína, mas o consumo contínuo de produtos com cafeína acabará por permitir que você construa uma tolerância a isso. Normalmente, leva entre uma semana e 12 dias para alguém desenvolver uma tolerância decente à cafeína, bebendo apenas uma dose diária.

Mas para aqueles que consomem quantidades significativas de cafeína por dia, o vício em cafeína pode ter sérias implicações para sua saúde.

O vício e a dependência da cafeína, como qualquer outra droga, podem afetar negativamente sua saúde e suas interações sociais, bem como outras partes da sua vida.

“Enquanto a maioria dos usuários de cafeína sente que desfruta de muitos dos efeitos da cafeína, como um bom” impulso matinal, eles podem não estar cientes de alguns dos efeitos negativos que a droga está causando, como sono interrompido, irritabilidade e ansiedade. Muitos as pessoas, por exemplo, entram em um ciclo vicioso de tomar café para aumentar a energia, apenas para se sentirem cansadas e incapazes de relaxar na hora de dormir”.

Como muitos outros medicamentos, como a nicotina, por exemplo, quando você interrompe sua ingestão diária, sua tolerância começa a diminuir e os sintomas de abstinência começam a aparecer.

Esses sintomas podem se desenvolver rapidamente, sendo entre 12 e 24 horas a norma. Geralmente, esse é o principal motivo do desejo de tomar café pela manhã; para afastar a retirada.

Um dos sintomas mais comuns é uma dor de cabeça leve, mas os mais graves podem incluir depressão, fadiga, letargia, irritabilidade, náusea e até vômito. Os sintomas de abstinência geralmente duram cerca de 10 dias até que o processo de abstinência seja concluído.

Para aqueles que querem abandonar a dependência da cafeína, é recomendável reduzir gradualmente a ingestão diária ao longo do tempo. A maneira mais fácil é substituir cada vez mais uma bebida de cafeína por uma hora extra alternativa descafeinada ou não com cafeína para evitar evitar os piores sintomas de abstinência.

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