Pesquisadores desenvolveram uma série de mini-cérebros em laboratório. Sim, você leu corretamente. Talvez você não esteja nem um pouco chocado. Os pesquisadores já utilizaram órgãos de impressão em 3D, como pele, coração e pulmão funcional. No entanto, o evento de hoje não exigiu o processo de fabricação aditiva, o que sugere a pergunta “O que faremos com os cérebros que desenvolvemos?” Então, vamos avançar um pouco mais.

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Desenvolvendo um mini-cérebro

Agora, os pesquisadores não apenas desenvolveram um cérebro em laboratório, mas o mini-cérebro também foi capaz de gerar ondas cerebrais semelhantes às humanas. Publicado na edição de 29 de agosto da Cell Stem Cell, o objetivo deste projeto era encontrar novas maneiras de estudar distúrbios cerebrais.

No entanto, quando você pensa sobre isso, o projeto levanta algumas questões muito difíceis sobre quando a consciência começa e para onde esta pesquisa está indo.

Alysson Muotri, neurocientista da Universidade da Califórnia, San Diego, desenvolveu mais de 100 mini-cérebros em placas de Petri em seu laboratório. Esses cérebros também podem ser descritos como organoides. Muotri planeja usar seus organoides para estudar distúrbios neurológicos, como autismo ou epilepsia. Agora, esses cérebros não são seres conscientes plenamente funcionais como nós, embora os filósofos possam argumentar o contrário.

Os organoides cerebrais já foram criados, mas a criação de Muotri é especial. Como mencionado acima, seus cérebros são “ativos” e possuem uma rede neural funcional semelhante à humana, ou uma rede de neurônios que podem transmitir informações através do cérebro.

Mesmo que as condições psiquiátricas raramente pareçam físicas, você pode usar esses cérebros para estudar doenças como esquizofrenia, transtorno bipolar ou depressão, pois essas doenças afetam a maneira como os neurônios se conectam e enviam impulsos elétricos por todo o cérebro.

O processo

Agora, os organoides do cérebro tinham o tamanho de uma ervilha e foram desenvolvidos com células-tronco humanas por um período de 10 meses. O próximo passo do experimento cerebral de Muotri é usar o mini-cérebro para pesquisa em autismo, além de lançar uma empresa para produzir organoides para uso comercial, como testar novos medicamentos.

“Este trabalho realmente mostra que o organoide possui padrões complexos de atividade neural para estudos futuros. Eles nos permitem estudar se (as ondas cerebrais) estão alteradas em diferentes doenças. Normalmente, não tínhamos acesso ao estudo”, afirmou Muotri.

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