Os ratos podem ser mais espertos do que pensamos, com uma equipe de pesquisadores capaz de treiná-los para dirigir um carro minúsculo.

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Os cientistas, liderados por Kelly Lambert, da Universidade de Richmond, questionaram se os ratos poderiam ser treinados para realizar tarefas mais sofisticadas do que encontrar um caminho através de um labirinto ou reconhecer objetos. Acontece que eles são capazes de dirigir um pequeno carro improvisado se houver um Loop Froot nas proximidades.

Ratos levaram se saíram bem ao Froot Loop

O NewScientist informou que o carro foi feito de um recipiente de comida que estava limpo. As rodas foram afixadas a ele e três barras de cobre serviram como volante. O carro foi colocado em uma pista retangular com piso de alumínio. Quando os ratos agarraram as barras de cobre e ficaram no chão, moveu o veículo. As três barras, quando pressionadas individualmente, viravam o carro para a esquerda, direita ou centro. Os pesquisadores foram capazes de treinar 17 ratos para dirigir o minúsculo carro. Eles recebiam um Froot Loop toda vez que tocavam nas barras de cobre e o carro avançava.

Para testar suas habilidades de direção, os Loops Froot foram colocados em pontos mais abaixo na pista. Os ratos foram capazes de navegar e usar novos padrões de direção para obter sua recompensa.

Ratos menos estressados ​​ao dirigir

Os pesquisadores descobriram que aprender a dirigir parecia acalmar os ratos. Eles determinaram que, medindo os níveis de cortisol, o culpado pelo estresse e a desidroepiandrosterona, que causa estresse. Eles descobriram que a proporção de desidroepiandrosterona e cortisol aumentou à medida que os ratos eram treinados para dirigir. Em trabalho anterior, Lambert descobriu que os ratos ficam menos estressados ​​quando realizam uma tarefa difícil. Lambert disse que podem ser os mesmos sentimentos que os humanos sentem quando dominam algo que é complexo ou aperfeiçoa uma habilidade. “Nos humanos, chamamos isso de auto-eficácia”, disse Lambert no relatório.

O fato de ratos poderem dirigir mostra que seus cérebros são capazes de responder a desafios. “Eu acredito que os ratos são mais inteligentes do que a maioria das pessoas percebem, e que a maioria dos animais é mais inteligente de maneiras únicas do que pensamos”, disse Lampert no relatório.

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