Há vários anos, os drones autônomos têm tentado detectar sinais de vida em áreas de desastre. Agora, em um estudo inédito, pesquisadores de Adelaide e Iraque estão dando um passo adiante.

Os engenheiros, da University of South da Australia e Middle Technical University em Bagdá, projetaram um sistema de visão por computador capaz de distinguir entre corpos falecidos e sobreviventes a 4-8 metros de distância.

Detectando sinais de vida

Com todo o trabalho dedicado à detecção da vida em Marte, você pensaria que detectar a vida humana seria um passeio no parque. As áreas de desastre são notoriamente difíceis de serem pesquisadas, levando os especialistas a procurar soluções tecnológicas como drones para ajudar no empreendimento.

O novo sistema, testado pelos cientistas de Adelaide e Bagdá, funciona desde que o tronco superior de uma pessoa seja visível. Se for, as câmeras do drone podem captar pequenos movimentos nas cavidades do peito do indivíduo e medir os batimentos cardíacos e a frequência respiratória.

Os sistemas anteriores se baseavam em leituras menos precisas, como mudança de cor da pele e temperatura corporal.

Outras técnicas existentes, como o uso de câmeras térmicas, só conseguem detectar sinais de vida quando há um forte contraste entre a temperatura corporal e o solo. Isso dificulta a detecção de vitalidade em ambientes quentes. Em ambientes frios, roupas isoladas também podem atrapalhar a detecção.

Os novos testes se baseiam em trabalhos anteriores do mesmo grupo de engenheiros. Em 2017, eles mostraram que uma câmera em um drone poderia medir com sucesso as frequências cardíaca e respiratória.

No entanto, o sistema só conseguiu detectar sinais de vida em pessoas que estavam em pé – o que significa que era claramente um protótipo inicial.

Ajudando socorristas

O professor da UniSA, Javaan Chah, diz que a nova tecnologia pode ser usada efetivamente em zonas de desastre, onde o tempo é crítico, ajudando os socorristas a procurar sobreviventes.

“Este estudo, baseado no movimento cardiopulmonar, é o primeiro de seu tipo e foi realizado com oito pessoas (quatro homens e quatro mulheres) e um manequim, todos caídos no chão em poses diferentes”, disse Chahl em comunicado à imprensa. “Vídeos foram tirados dos sujeitos à luz do dia, a até oito metros de distância, e em condições de vento relativamente baixas, durante um minuto de cada vez, com as câmeras distinguindo com sucesso entre os corpos vivos e o manequim”.

Embora seja uma melhoria em relação às versões anteriores, Chahl diz que o sistema baseado em movimento integrado ao drone precisa de testes adicionais. Por exemplo, em condições climáticas adversas ou em situações em que a parte superior do tronco de uma pessoa está parcialmente coberta.

No entanto, é mais um passo em direção a uma resposta mais rápida em situações em que uma diferença de segundos pode salvar uma vida.

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