Dizer a alguém há 100 anos que todos nós temos calculadoras poderosas em dispositivos em nossos bolsos hoje teria absolutamente surpreendido. Naquela época, as calculadoras eram grandes dispositivos mecânicos que eram instalados em desktops e eram usados ​​pela elite técnica. A pessoa comum quase não teria como acessar uma calculadora de qualquer forma, ainda assim portátil.

No entanto, em meados da década de 1930, um homem chamado Curt Herzstark teve uma idéia que mudou o mundo das calculadoras para sempre. Ele trabalhou como vendedor de calculadoras mecânicas no antigo Império Austríaco e sempre ouvia os clientes reclamarem do tamanho desses monólitos mecânicos. Eles eram caros e grandes demais para serem práticos em muitas aplicações. Muitos até desejavam algo completamente novo: uma calculadora que pudesse caber no bolso.

A busca para mudar calculadoras

Por 10 anos, Curt trabalhou em um conceito de calculadora mecânica que reduziria drasticamente seu tamanho e permitiria criar um dispositivo que atendesse perfeitamente às necessidades do mercado.

Ele lutou durante anos para comprimir a mecânica já estressada das calculadoras do dia. Em 1937, ele teve um avanço. Em vez de tentar projetar uma melhor mecânica interna, ele começou com a interface de usuário externa. Ele queria que o dispositivo fosse capaz de fazer aritmética simples, mas estava com problemas para trabalhar a mecânica para realizar todas as operações. Então, ele decidiu usar o método de complementos em seu design, essencialmente permitindo subtrair usando adição.

Por exemplo, o complemento de 9 é 0, de 8 é 1, de 7 é 2, e continua. Se você deseja subtrair 210 de 782 (782-210) usando números complementares, converte o número maior em seu complemento, que é 217, e depois adiciona esse número a 210, igual a 427. Ao encontrar o complemento de 427, você obtém 572, que é a resposta final para o problema. Isso permitiu à Hertzstark simplificar todas as operações matemáticas, adicionando-as do ponto de vista mecânico.

Como funcionou

Em vez de ter registros de números em sua calculadora mecânica como outros projetos, ele criou um tambor de passos em que cada passo corresponde a um número. Ele adicionou outro tambor em cima do primeiro, mas ao contrário, permitindo que um simples deslocamento do dispositivo alternasse entre adição e subtração através do uso de cálculos complementares impostos mecanicamente.

Herzstark foi feito prisioneiro pelos nazistas na segunda guerra mundial devido a ser um engenheiro judeu. Felizmente, sua idéia para uma calculadora mecânica de bolso compacta acabou salvando sua vida. Um guarda da SS se interessou por seus projetos e acabou acreditando que permitir a criação de Herzstark poderia ser vantajoso para o regime nazista. Por fim, os aliados libertaram o campo e Herzstark decidiu que agora era a hora de levar sua calculadora ao mercado.

Ele trabalhou com fábricas locais para produzir protótipos, mas agora temendo ser capturado pelo Exército Vermelho Soviético, ele só conseguiu escapar com três calculadoras de trabalho, que decidiu nomear, Curta.

Depois de trabalhar no dispositivo por mais de uma década, em 1946, o príncipe de Lichtenstein decidiu apoiá-lo e mandar Curt fabricar Curtas exclusivamente em seu país.

A Curta Mark 1 

A Curta Mark 1 foi introduzida no mercado em 1949 por US$ 149 e esvaziou completamente a idéia de calculadoras mecânicas para quase todo mundo na indústria. Engenheiros e contadores viajantes adoraram o dispositivo. Ao longo de 20 anos, 150.000 deles foram construídos e hoje ainda são vendidos por mais de US$ 1000. Com uma precisão de 11 a 15 casas decimais e um design robusto, sua capacidade simples, mas magistral, de resolver rapidamente os cálculos, levou-os ao ponto de estreia, exemplificando as calculadoras mecânicas. Sua corrida para o domínio da calculadora só foi interrompida pelo surgimento de calculadoras eletrônicas nas décadas de 1960 e 1970.

Mesmo assim, a calculadora Curta é um dos projetos de engenharia mecânica mais impressionantes até hoje. Foi a primeira, única e última calculadora mecânica de bolso do mundo. Era realmente um unicórnio magistralmente projetado do reino da engenharia.

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