O governo sul-coreano anunciou planos de queimar grandes quantidades de hidrogênio e amônia para produção de energia na década de 2030.

O Ministério do Comércio, Indústria e Energia (Motie) disse que quer usar uma mistura de combustível de 30% de hidrogênio em todas as suas usinas a gás até 2035 e 20% de amônia (NH3) em mais da metade de suas usinas a carvão já em 2030, como parte de seu plano para atingir emissões líquidas zero até 2050.

O país tem atualmente 60 usinas a carvão, somando 35,4 GW de capacidade, mas planeja fechar metade delas até 2034. E tinha 43,1 GW de usinas a gás no final de 2020, abastecidas principalmente com liquefeito importado gás natural, com planos de aumentar essa capacidade para 59,1 GW em 2034.

Os planos, portanto, equivalem aproximadamente a 17,7 GW e 3,5 GW de hidrogênio e energia movida a amônia, respectivamente.

Com base nos valores de aquecimento mais altos de hidrogênio e amônia, e fatores de capacidade médios de usinas movidas a gás e carvão de 50% e 77%, respectivamente, Recharge calcula que isso exigiria um mínimo de cerca de 1,4 milhão de toneladas de hidrogênio e 3,8 milhões de toneladas de amônia (derivadas de 670.000 toneladas de H2) anualmente. Portanto, cerca de dois milhões de toneladas de hidrogênio principalmente importado virariam fumaça a cada ano.

Isso é o quanto os dois projetos de energia eólica para hidrogênio offshore de 10 GW da Europa, NortH2 e AquaVentus, estão planejando produzir a cada ano, combinados.

Embora a declaração de Motie não revelasse se o hidrogênio e a amônia seriam verdes, azuis ou cinza, dizia que o “combustível zero-carbono” seria usado para reduzir os gases do efeito estufa como forma de atingir a neutralidade do carbono.

Devido à disponibilidade limitada de terras para geração de energia renovável e à falta de interconexão com os estados vizinhos, a Coreia do Sul acredita que só pode alcançar emissões líquidas zero importando grandes quantidades de hidrogênio limpo. Consequentemente, o país quer fornecer 13,8-21,5% de sua geração de energia a partir de H2 e amônia até 2050 – embora ambos os combustíveis, em sua forma verde, sejam derivados da eletricidade em primeiro lugar.

Para ajudar a atingir as novas metas do governo, ele criou um conselho público-privado para liderar a pesquisa em energia movida a H2 e NH3, a fim de garantir que as tecnologias necessárias estarão disponíveis, incluindo o desenvolvimento de novas turbinas de geração de energia que pode funcionar com as misturas de combustível acima mencionadas.

Motie trabalhará simultaneamente no estabelecimento da cadeia de abastecimento de amônia, desde a aquisição até a entrega às usinas de energia, incluindo instalações de armazenamento de amônia.

“A introdução de hidrogênio e amônia em usinas termelétricas locais reduzirá os ativos encalhados dessas usinas e fornecerá flexibilidade para lidar com a variabilidade e incerteza que a transição de energia renovável trará”, disse Kang Kyung-sung, diretor de componente de materiais da Motie divisão da indústria.

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