Hoje, 55 por cento da população mundial vive em uma cidade, e segundo a ONU, esse número deve subir para 68 por cento até 2050. Nos EUA, de acordo com o Censo dos EUA, 79 por cento de todos os americanos vivem em cidades.

Para jovens casais que planejam ter filhos, isso pode ser um problema. Três estudos recentes associaram a poluição do ar nas grandes cidades ao aumento do risco de transtorno do espectro do autismo (TEA) em crianças.

Xangai, China

Um estudo divulgado em 5 de novembro de 2018, pela Universidade Monash, na Austrália, vinculou a exposição a poluentes tóxicos do ar a um aumento do risco de desenvolver autismo.

Pesquisadores estudaram crianças em Xangai, na China, por nove anos, do nascimento até os três anos de idade. Eles descobriram que a exposição a partículas finas (MP2,5) aumentou o risco das crianças de desenvolver desordem do espectro do autismo em impressionantes 78%.

As partículas são categorizadas por seu tamanho, com PM10 sendo o maior, então PM2.5 e PM1 sendo o menor.

O PM2.5 vem principalmente de escapamentos de veículos, emissões industriais, locais de construção e poeira de estradas. Quanto menor a partícula, mais facilmente ela pode penetrar nos pulmões e entrar na corrente sanguínea.

O professor da Universidade Monash, Yuming Guo, disse: “Os cérebros em desenvolvimento de crianças pequenas são mais vulneráveis a exposições tóxicas no meio ambiente e vários estudos sugerem que isso poderia afetar a função cerebral e o sistema imunológico”.

A poluição PM2.5 é um problema particular em países como a China e a Índia.

De acordo com o professor Guo, a poluição PM1 é responsável por 80% da poluição PM2.5 na China. “Apesar do fato de partículas menores serem mais prejudiciais, não existe um padrão ou política global para a poluição do ar PM1”.

Dinamarca

Um estudo, publicado em 2018 na revista Environmental Epidemiology, observou 15.000 bebês dinamarqueses nascidos entre 1989 e 2013. Ele concluiu que a exposição à poluição do ar, tanto antes do nascimento quanto durante os primeiros meses de vida, estava associada à TEA. Mais uma vez, o culpado foi o óxido nítrico.

Vancouver, Canadá

Em um estudo separado publicado em janeiro de 2019 no Journal of American Medical Association Pediatrics, os cientistas estudaram 132.000 crianças nascidas em Vancouver, Canadá, entre 2004 e 2009. Os nascimentos ocorreram no Metro Vancouver, e as crianças foram acompanhadas até 2014.

Os diagnósticos de TEA foram feitos com o Crítico de Entrevista de Diagnóstico de Autismo e o Cronograma de Observação de Diagnóstico de Autismo.

Os cientistas analisaram a exposição das mães ao PM2.5, óxido nítrico (NO) e dióxido de nitrogênio (NO2), e encontraram uma ligação entre a exposição durante a gravidez ao óxido nítrico, que é produzido nos escapamentos dos automóveis, e uma maior incidência de transtorno do espectro do autismo.

Taxas de Skyrocketing de autismo em os EUA

A Rede de Monitoramento das Deficiências do Autismo e das Deficiências do Desenvolvimento (ADDM) dos Centros dos EUA para Controle de Doenças informou que, em 2014, 1 em 59 crianças americanas havia sido identificado com um transtorno do espectro do autismo (TEA). Números mostraram que 1 em 37 meninos e 1 em 151 meninas tinham o transtorno.

Taxas crescentes de autismo. Fonte: Fred the Oyster / Wikimedia Commons

O número de 2014 reflete um aumento de 15% em relação a 2010, um aumento de 86% em relação a 2006, e um aumento de 154% em relação a 2000.

O custo econômico do autismo

Em 2015, o custo de cuidar de americanos com autismo chegou a US$ 268 bilhões, e estima-se que chegue a US$ 461 bilhões até 2025.

Despesas médicas para crianças e adolescentes com TEA foram 4 a 6 vezes maiores do que para aqueles sem TEA. Famílias com uma criança TEA gastaram entre $4,110 e $ 6,200 a mais em custos médicos a cada ano do que as famílias sem um filho com a condição.

Além dos custos médicos, intervenções comportamentais intensivas podem custar de US$ 40.000 a US$ 60.000 por criança por ano. 48 estados dos EUA está fornecendo acesso a tratamento médico e terapias.

Autismo e Vacinas

Em 1998, o médico inglês Andrew Wakefield e 12 colegas publicaram um artigo na revista The Lancet que sugeria uma ligação entre a vacina contra o sarampo, a caxumba e a rubéola (MMR) e o autismo. O tamanho da amostra dos autores foi inferior a 12 crianças.

Outros estudos foram imediatamente realizados, refutando essas conclusões, e 10 dos co-autores de Wakefield retrataram o artigo. The Lancet informou que o estudo de Wakefield foi financiado por advogados que representam pais que estavam processando as empresas produtoras de vacinas.

Em 2010, a revista The Lancet havia retirado completamente o artigo de Wakefield, e seus autores foram considerados culpados de fraude deliberada por escolher e escolher apenas dados que atendessem à sua conclusão.

O British Medical Journal atribuiu essa fraude a um desejo de ganho financeiro e informou que os participantes tinham planejado uma joint venture que iria lucrar com o susto da vacina MMR.

Wakefield foi retirado do registro médico britânico e não pode praticar medicina no Reino Unido. Todos os seus artigos foram retirados.

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