Pesquisadores coreanos desenvolveram uma pele eletrônica que permitirá que usuários e robôs de próteses sintam muito mais estímulos táteis e até a dor que os humanos experimentam.

A nova tecnologia, desenvolvida no Instituto de Ciência e Tecnologia Daegu Gyeongbuk (DGIST), pode ajudar a replicar as sensações de “dor” e permitir que os robôs entendam reações táteis, como a sensação de prurido ou calor na pele, dependendo da pesquisadores.

A tentativa de imitar os cinco sentidos do ser humano levou no passado ao desenvolvimento de dispositivos eletrônicos inovadores, como a câmera e a televisão, que são invenções que mudaram drasticamente a vida humana, dizem os pesquisadores.

Como resultado, muitos cientistas realizam pesquisas continuamente para imitar os sentidos tátil, olfativo e palato, e espera-se que a detecção tátil seja a próxima tecnologia mimética por várias razões.

Atualmente, a maioria das investigações de sensores táteis concentra-se em tecnologias miméticas físicas que medem a pressão usada por um robô para agarrar um objeto, mas a pesquisa táctil psicossensorial sobre como imitar a sensação tátil humana como suave ou áspera ainda tem Um longo caminho a percorrer.

Sensores mais eficientes

Nesta investigação, a equipe do professor Jae Eun Jang desenvolveu um sensor de toque que pode sentir dor e temperatura como nós, humanos.

Isso foi alcançado através de uma tecnologia de sensor mais eficiente que pode detectar simultaneamente pressão e calor. Eles também desenvolveram um sistema de processamento de sinal que ajusta as respostas à dor de acordo com a pressão, a área estimulada e a temperatura.

A pele eletrônica também exigiu avanços na ciência dos materiais: a tecnologia é baseada em um nanofio de óxido de zinco. Esse nanofio possui duas propriedades físicas especiais que o tornam eficaz na reprodução da sensação humana.

Por um lado, o efeito piezoelétrico: o nanofio é piezoelétrico, o que significa que gera uma carga elétrica em resposta ao estresse mecânico. Portanto, o sensor é auto-alimentado e pode estimar a pressão dependendo da carga produzida.

Por outro lado, o chamado efeito Seebeck, que produz eletricidade a partir do contato entre dois metais diferentes e permite medir o calor.

Mais perto de robôs humanóides

“Se os robôs também puderem sentir dor, nossa pesquisa irá além no campo da tecnologia para controlar a tendência agressiva dos robôs, que é um dos fatores de risco para o desenvolvimento da IA”, explica Jang em comunicado. .

E acrescenta: “Desenvolvemos uma tecnologia que pode detectar efetivamente a dor, algo necessário para desenvolver sensores táteis no futuro. Foi o resultado de uma convergência de especialistas em nano engenharia, engenharia eletrônica, engenharia robótica e ciências do cérebro, e essa tecnologia será aplicada para obter uma pele eletrônica que sente vários sentidos, bem como novas interações entre seres humanos e máquinas. ”

Embora a possibilidade de os robôs sentirem dor ainda seja uma possibilidade, este trabalho mostra que a distância entre o presente e o futuro que a ficção científica se relaciona é reduzida com inovações como a da equipe coreana.

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