Os cientistas deram um grande passo em direção à criação de uma aeronave do futuro, movida por propulsão iônica, em vez de usar peças móveis e combustível como as aeronaves convencionais.

Em um artigo publicado na Nature, uma equipe liderada por Steven Barrett, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), descreveu como eles criaram o chamado avião movido a eletroaerodinâmica, que usa propulsão iônica, sem hélices ou motores a jato. com combustível descartável.

“O futuro do vôo não deve ser ter hélices e turbinas. Deve ser mais parecido com o que você vê em Star Trek, com uma espécie de brilho azul e algo que desliza silenciosamente pelo ar.”

Esse avanço não foi possível antes porque nossa tecnologia simplesmente não era avançada o suficiente. Já em 1921, os cientistas não conseguiram desenvolver algo semelhante, antes confundido com tecnologia anti-gravidade. Mas agora a equipe diz que os principais avanços tecnológicos permitiram que isso acontecesse.

“A ideia básica é que, se você ionizar o ar, o que significa remover um elétron dele, poderá acelerar o ar com um campo elétrico”, disse Barrett à IFLScience. “Como a força que você recebe se você esfregar um balão em sua cabeça.”

Ao longo de 10 voos de teste, o avião voou cerca de 60 metros em cerca de 12 segundos, com uma eficiência de empuxo de cerca de 2,6%. Mas à medida que a velocidade aumenta, a eficiência do sistema aumenta, como em um avião comum. Teoricamente, a 1.080 quilômetros por hora, mais rápido que um jato de passageiros, e é 50% eficiente.

A técnica é similar a como os motores de íons são usados ​​em algumas naves espaciais para viajar pelo espaço. “Existem algumas semelhanças significativas”, disse Barrett. No entanto, essas espaçonaves dependem da ionização de um combustível – como o gás xenônio – para produzir empuxo. O avião desenvolvido pela equipe do MIT não precisa de propulsor, contando apenas com fios finos e uma bateria de polímero de lítio pronta para uso.

No momento, a tecnologia é limitada, com o avião sendo um protótipo. Mas as possibilidades futuras são empolgantes. No curto prazo, esse sistema de propulsão poderia ser usado para alimentar pequenos drones, tornando-os quase silenciosos, já que não teriam hélices como drones comuns.

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