Durante séculos, médicos ouviram os diferentes tipos de tosse em busca de pistas para ajudar a diagnosticar a doença subjacente.

A tosse é uma valiosa ferramenta de diagnóstico, mas como você sabe se tem uma tosse relativamente inofensiva, uma tosse com coronavírus – ou qualquer outra coisa?

Uma tosse ocasional é saudável, mas uma que persiste por semanas, produz muco sangrento, causa alterações na cor da fleuma ou vem com febre, tontura ou fadiga pode ser um sinal de que você precisa consultar um médico.

Se você foi consultar um médico sobre tosse, ele ou ela desejará saber:

  • Quanto tempo dura a tosse? Dias, semanas, meses?
  • Quando é a tosse mais intensa? Noite, manhã, intermitentemente ao longo do dia?
  • Como está a tosse? Seca, molhada?
  • A tosse produz sintomas como vômito, tontura, insônia ou outra coisa?
  • Quão ruim está sua tosse? Isso interfere nas atividades diárias, é debilitante, irritante, persistente, intermitente?

Tosse COVID-19: seca, persistente e deixa você com falta de ar

Os sintomas mais importantes de COVID-19 são febre e fadiga, e você pode sentir um resfriado ou gripe. A tosse está presente em cerca de metade dos pacientes infectados.

Considerando que o COVID-19 irrita o tecido pulmonar, a tosse é seca e persistente. É acompanhado com falta de ar e dores musculares.

À medida que a doença progride, o tecido pulmonar é preenchido com líquido e você pode sentir ainda mais falta de ar à medida que seu corpo se esforça para obter oxigênio suficiente.

Uma tosse úmida expele catarro do trato respiratório inferior (pulmões e vias aéreas inferiores, em oposição ao nariz e garganta) para a boca.

O som “úmido” é causado pelo fluido nas vias aéreas e pode ser acompanhado por um som sibilante ao inspirar. As vias aéreas inferiores têm mais glândulas secretoras que a garganta, e é por isso que infecções do trato respiratório inferior causam tosse úmida.

Uma tosse seca não produz catarro. Geralmente começa na parte de trás da garganta. Uma tosse seca não limpa as vias aéreas, por isso os pacientes costumam descrevê-la como tosse insatisfatória.

As infecções no nariz e na garganta causam irritação nessas áreas e produzem uma tosse seca com dor de garganta. Esses tipos de tosse são frequentemente observados na gripe ou resfriado.

Às vezes, a tosse pode começar seca, mas eventualmente fica molhada.

Por exemplo, a pneumonia por infecção pulmonar geralmente começa com uma tosse seca que às vezes é dolorosa e pode causar falta de ar progressiva. À medida que a infecção progride, os sacos aéreos pulmonares (alvéolos) podem se encher de secreções inflamatórias, como fluido e sangue do tecido pulmonar, e então a tosse fica molhada. Nesse estágio, o escarro se torna espumoso e tingido de sangue.

E a tosse convulsa?

A tosse convulsa é causada por infecção bacteriana que afeta as células das vias aéreas e causa irritação e secreção.

Os sintomas incluem ataques de tosse que terminam em um barulho alto, “inspirando”, que geralmente soa como um longo “grito” e deixa você ofegante por ar. Muco é frequentemente expulso.

A tosse prolongada e forte pode danificar as vias aéreas ou causar fraturas nas costelas ou lesões musculares – por isso é importante saber quando é necessária ajuda médica.

Portanto, seja como for sua tosse, fique de olho nela e consulte um médico (pessoalmente ou através de uma consulta de telessaúde) se ela não desaparecer ou piorar.

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