É uma pedra. (NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Uma foto de Marte de 2014 que ressurgiu estranhamente em tablóides este mês não mostra um fêmur entre os escombros do Planeta Vermelho. Como todas essas fotos até agora, o objeto que você vê é apenas uma rocha velha e simples de Marte. E a NASA a desmascarou seis anos atrás.

A imagem foi tirada usando a MastCam do Curiosity Rover em 14 de agosto de 2014 e rapidamente se espalhou entre os teóricos da conspiração como prova de que Marte já abrigou vida, levando a agência espacial a esclarecer as coisas.

“Visto pelo rover Curiosity de Marte usando sua MastCam, essa rocha de Marte pode parecer um osso do fêmur. Os membros da equipe de ciências da missão pensam que sua forma é provavelmente esculpida pela erosão, seja pelo vento ou pela água”, escreveu um porta-voz da NASA em um breve post no blog.

“Se alguma vez existisse vida em Marte, os cientistas esperam que sejam pequenas formas de vida simples chamadas micróbios. Marte provavelmente nunca teve oxigênio suficiente em sua atmosfera e em outros lugares para suportar organismos mais complexos. Portanto, fósseis grandes não são prováveis”.

Ver padrões em configurações aleatórias não é um fenômeno novo. Você provavelmente faz isso todos os dias sem perceber – seja um rosto na tomada ou uma pata na espuma de sabão na porta do chuveiro. Esse fenômeno é chamado pareidolia, e acredita-se que ocorra quando algumas partes do cérebro processam informações visuais e tiram conclusões antes que o restante do cérebro o recupere.

Aqui na Terra, a maioria das pessoas reconhece sua pareidólia pelo que é, mas por alguma razão – talvez porque não possamos ir lá e cutucar os objetos em questão – a pareidólia em Marte é um território fértil para os teóricos da conspiração.

Muitas rochas provocaram vôos de fantasia sobre sinais de vida antiga ou mesmo civilizações em Marte. A mais famosa, talvez, foi a imagem de uma região chamada Cydonia, tirada em 1976, que mostrava uma escultura maciça de um rosto (mais tarde, imagens de alta resolução mostraram que era … apenas uma formação rochosa).

Há também o pé grande de Marte, a bala de canhão de Marte, a colher de Marte, a mulher guerreira de Marte e o “deus assírio” de Marte. No ano passado, um cientista afirmou ter identificado insetos fossilizados em Marte. Outro afirmou ter encontrado cogumelos. Mas não há absolutamente nenhuma evidência de que essas imagens mostrem algo além de rochas intemperizadas.

Enviamos missões para Marte desde a década de 1960, incluindo quatro rovers bem-sucedidos e cinco landers bem-sucedidos. Os cientistas estão ansiosos para encontrar sinais de vida – passados ​​ou presentes – naquela bola de pedra vermelha empoeirada. Seria fascinante não apenas aprender como é a vida extraterrestre, mas também uma incrível evidência de que a Terra não é única no Universo.

Atualmente, nossos esforços estão focados em micróbios. Como a NASA já observou, o ambiente marciano provavelmente não é e pode nunca ter sido propício a uma vida mais complexa. Se uma vida mais complexa prosperou em Marte nos últimos bilhões de anos, nossos rovers e orbitadores não encontraram absolutamente nenhuma evidência para isso.

Quem quer que faça essa primeira detecção entrará na história (e será um candidato muito forte ao Prêmio Nobel); os cientistas não têm interesse em encobrir evidências de vida em Marte. Essa rocha vagamente em forma de fêmur simplesmente não é.

Quanto ao motivo pelo qual a imagem está aparecendo novamente nos tablóides agora, seis anos depois de ser descoberta e desmascarada, seu palpite é tão bom quanto o nosso.

Achou útil essa informação? Compartilhe com seus amigos! xD

Deixe-nos a sua opinião aqui nos comentários.