Uma equipe de cientistas conseguiu desenvolver uma pele artificial eletrônica que imita a dos humanos. A nova pele eletrônica pode detectar uma variedade de estímulos táteis, como temperatura, pressão ou deslizamento de objetos em milissegundos, sem comprometer a exatidão ou a precisão.

Também pode ser usada quando parcialmente danificada!

A equipe de pesquisa, da Universidade Nacional de Cingapura, relatou suas descobertas na Science Robotics este mês.

Tão impressionante quanto seu trabalho é, outras descobertas já foram feitas antes. Na verdade, outros pesquisadores da Universidade Nacional de Cingapura relataram recentemente o desenvolvimento de uma pele elástica auto-curável inspirada em águas-vivas.

Outras peles eletrônicas sensíveis ao toque relatadas anteriormente transmitem amplamente dados de sensores em uma série ou sequência. Isso tende a resultar em resposta lenta e requer complexas redes de fiação.

Esse método também torna um desafio tornar as peles artificiais mais responsivas e pode permanecer operacional após danos físicos.

Wang Wei Lee e sua equipe criaram algo que eles chamam de Pele Eletrônica Assíncrona Codificada (ACES). Essa tecnologia inovadora permite a transmissão simultânea e rápida de informações de percepção sensorial de mais de 10.000 sensores com alta precisão e resolução.

Embora existam soluções semelhantes, a ACES foi projetado com sensores incorporados conectados apenas por um único fio contínuo. Quando alguns sensores são danificados ou desconectados dentro da rede, os sensores restantes podem manter a função.

Seria outro exemplo de tecnologia imitando a natureza

A equipe especificamente se inspirou na natureza para sua nova pele artificial. Tentando imitar os caminhos humanos de resposta e resposta em nossos sistemas nervosos, eles encontraram uma solução interessante para a futura pele eletrônica.

Cada sensor embutido é capaz de transmitir informações sensoriais de forma assíncrona em um padrão de pulsos. Tudo isso acontece dentro de um milésimo de segundo, o que é comparável aos potenciais de ação biológica.

Em um milésimo de segundo (duração similar a um potencial de ação biológica), cada sensor pode transmitir informações sensoriais de forma assíncrona em um padrão de pulsos – chamado de “assinatura de pulso” – exclusivo para cada sensor.

Os autores dizem que, embora o aumento na complexidade computacional necessária para o decodificador seja uma desvantagem potencial do sistema, seu design geral permite que os sensores operem de maneira econômica e eficiente.

Quais aplicações são propostas para essa nova pele artificial?

A nova pele eletrônica, com algum desenvolvimento adicional, pode ter muitos usos interessantes. Estes podem incluir coisas como andróides, próteses futuras ou aplicações em hardware de computador.

Isso poderá abrir o caminho para uma interação mais natural entre humanos e tecnologia, bem como ambientes desconhecidos. Como a pele também pode funcionar depois de ter sido parcialmente danificada, ela deve melhorar sua utilidade no futuro.

Também poderá ter aplicações abrangentes em entretenimento também. Com grande refinamento, ele pode ter uma ampla aplicação em entretenimento, desde jogos de computador até ‘sentir’ como se você estivesse realmente em um filme.

Quem sabe, o braço protético de Luke Skywalker em The Empire Strikes Back pode se tornar uma realidade muito em breve. Embora conhecendo a natureza humana, ela provavelmente será rapidamente adotada para mais aplicações tabu.

Seja qual for o caso, este é um desenvolvimento empolgante e de se manter atento.

O estudo original foi publicado na revista Science Robotics.

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