A olho nu é difícil ver o que está acontecendo no espaço. Quando você olha para um céu estrelado, provavelmente não pensa em toda a ação que está acontecendo lá em cima.

Em 6 de janeiro, uma esquipe de astrônomos internacionais descobriu, pela quinta vez na história, a origem de uma onda de rádio, FRB, isto é, uma rajada rápida de rádio (em inglês: FRB) é um fenômeno astrofísico de alta energia que se manifesta como um pulso de rádio transitória com duração de apenas alguns milissegundos. As rajadas rápida de rádio mostram uma dispersão dependente da frequência consistente com a propagação através de um plasma ionizado.

Localizada a 500 milhões de anos-luz de distância do nosso planeta, é uma emocionante descoberta publicada na revista Nature na mesma data.

O que são FRBs?

São picos rápidos na radiação eletromagnética, detectável através de antenas específicas, também conhecidas como radiotelescópios. Nesse caso, foi o telescópio Gemini North, de oito metros, que descobriu a origem do FRB.

Os FRBs podem liberar muita energia e são considerados um dos fenômenos mais misteriosos do Universo. Normalmente, suas origens e causas são desconhecidas.

O primeiro FRB a ser descoberto foi em 2007, com apenas uma dúzia a mais de descobertas desde então. FRBs, como o de 6 de janeiro, são cada vez mais comuns.

A intrigante origem do novo FRB

Cada FRB recebe um nome ou número não-poético. Nesse caso mais recente, o FRB é conhecido como FRB 180916.

Sua origem remonta a uma galáxia espiral, semelhante à conhecida Via Láctea da nossa galáxia. A galáxia de FRB 180916 é a fonte conhecida mais próxima de uma FRB até hoje.

As fontes e a natureza dos FRBs permanecem um mistério para os astrônomos. Elas ocorrem a uma velocidade que a maioria dos telescópios não consegue entender sua origem. Além disso, muito poucos FRBs emitem flashes repetidos.

A origem inesperada do FRB 180916 aumenta o enigma dos astrônomos sobre as origens do FRB. “A localização deste objeto é radicalmente diferente daquela não apenas da FRB de repetição anteriormente localizada, mas também de todas as FRBs estudadas anteriormente”, explicou Kenzie Nimmo, Ph.D. da Universidade de Amsterdã e também autor principal do artigo da Nature.

Nimmo continuou: “Isso obscurece as diferenças entre rajadas de ondas de rádio repetitivas e não repetidas. Pode ser que os FRBs sejam produzidos em um grande zoológico de locais em todo o Universo e exijam apenas que algumas condições específicas sejam visíveis”.

“Este é o FRB mais próximo da Terra já localizado”, disse Benito Marcote, do Instituto Conjunto para o VLBI European Research Infrastructure Consortium e um dos principais autores do artigo da Nature. “Surpreendentemente, foi encontrado em um ambiente diferente dos quatro FRBs anteriores localizados – um ambiente que desafia nossas idéias sobre qual poderia ser a fonte dessas explosões”.

É claro que mais pesquisas sobre FRBs serão realizadas. Enquanto isso, essa é uma descoberta fascinante para o universo.

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